緩和療護如何協助家屬及照護者

下游效應

Ann患有嚴重肝病,但已經不再接受治癒性療護。雖然她已經不再接受針對肝病的治療,卻仍然接受緩和療護,以確保她能夠盡可能地舒適。現在,Ann接受藥物以緩解她的疼痛和噁心;按摩療法以放鬆;還有靈性輔導師的訪視,幫助她面對接下來將發生的事。

一位坐在輪椅中的女士微笑眺向窗外,她的丈夫站在身旁。

對那些接近生命末期的人,緩和療護或舒適療護側重於盡可能地提升生活品質,「最重要的是控制疼痛、其他身體症狀和心理、社會、心靈問題」。¹

緩和療護除了提供病人多種福利之外,研究者也發現照護者會因為至親接受緩和療護而體驗到一種「正面的下游效應」。²

提高重病病人的舒適度,可以減低照護者的壓力。

減輕壓力 

研究顯示,如果重病病人接受緩和療護,家庭照護者的耐力和社交活動都會有所改善,而且沮喪的症狀也會減輕。²

Ann因為不再疼痛而得到平靜,她的丈夫Bob也因此不再那麼焦慮。他夜裡睡得比較好。因為得到充分休息,他每天可以將心力投注在照顧妻子的工作上, 處理日常瑣事和挑戰也比較得心應手。

家中有罹患疾病的至親,照護者會感到壓力。但是,如果生病的至親因為緩和療護的效果而得到安適,每個人都可以鬆一口氣,照護者肩上的重擔也可以輕一些。

¹Kinzbrunner, Barry M.等。《生命末期療護實用手冊》(End-of-Life-Care: A Practical Guide)。紐約:McGraw Hill Companies, Inc.,2011年,第445頁。印刷版。

²《早期緩和療護可以提供重要福利給癌症病人的家庭照護者。》 http://www.ehospice.com/usa/ArticleView/tabid/10708/ArticleId/19368/language-GB/View.aspx#.VOMX3P4G6m.mailto

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