安寧療護是否要求您簽署一份不搶救醫囑(DNR)?

醫療照護事前指示是一份法律文件,主要是告訴醫療專業人員,如果病人無法自行表達意見時,他們所希望的療護方式。不搶救(DNR)醫囑是最常見的一種。

病人及家屬在考慮是否接受安寧療護時,可能會對這些指示有疑問。

尋求生命末期療護者的典型疑慮是,安寧療護服務提供者是否需要病人提交不搶救指示才能讓病人接受療護。

為了協助您對安寧療護做出最周全的決定,請考慮以下事項:

  • 不搶救指示如何運作
  • 備有不搶救指示的意義
  • 不搶救指示是否與您或您摯愛的療護目標一致

什麼是不搶救或不插管(DNI)醫囑?

不搶救的意思正如其字面所述。這是由醫師寫下的一份醫囑,置於病歷中,指示所有醫護人員,當重症病人的呼吸或心跳停止時,不要試圖搶救。這表示醫師、護士和包括緊急醫療技術員在內的其他人,不會啟動任何救命的急救措施。

不搶救醫囑通常在發生醫療緊急狀況前,便置於重病病人的病歷中。

不插管(DNI)醫囑的運作類似於不搶救醫囑,只是增加了一些急救項目。簽署DNI允許醫療人員透過心肺復甦術(CPR)方式搶救病人,包括胸外按壓及強心劑,但是禁止放置呼吸管。許多人選擇DNI是為了避免呼吸管可能造成的併發症,包括必須依賴呼吸機。

安寧療護是否需要不搶救醫囑?

VITAS在接受病人之前不會要求您簽署不搶救醫囑(DNR)。聯邦醫療保險認可的安寧療護不會要求不搶救(DNR)醫囑,因為病人和家屬都了解,病人接受的是緩和療護,並非治癒性療護。

VITAS和不搶救醫囑:不需要

是否應該搶救心肺停止運作的重症病人,是一個沒有正確答案的問題。

有些人可能永遠不願意放棄CPR,他們可以將這項要求加註在病歷中。另外有些人則認為在病歷中註明不搶救醫囑,是確保自己在大限來的時候,可順其自然的離世。更有一些人是從不做任何決定,而將決定留給在危急狀況下往往慌亂或不知情的家人匆匆去做。

雖然有些安寧療護在住院前可能要求簽不搶救(DNR)文件,但VITAS並不要求。

什麼是「全力搶救」(Full-Code)的安寧療護病人?

全力搶救的安寧療護病人,是指病人透過醫療照護事前指示或對其服務提供者的指示,表示如果他們的心跳或呼吸停止時,照護者應用盡所有復甦術進行搶救。一如DNR和DNI,安寧療護病人可因為各種個人原因而選擇「全力搶救」。

對有些人而言,全力搶救提供一種保有自主權、可掌控其生命末期體驗的方式。對於選擇全力搶救的人,他們往往在這最後一個「安全網」中找到安慰。無論病人怎麼想,VITAS都致力於尊重個人選擇,並按照病人的意思處理疼痛及症狀。

「全力搶救」的安寧療護病人是否更有可能延長生命?

病人接受安寧療護服務是基於醫師的6個月或以下的預後,和了解他們將接受緩和療護,而不是治癒性療護。因為這些因素,許多病人選擇不接受全力搶救。一項在2017年、針對超過25,000位安寧療護病人的研究發現,僅12.9%選擇全力搶救。

不搶救醫囑和不搶救手環

這項研究同時發現,全力搶救的安寧療護病人在接受安寧療護兩週之後活著出院的機會幾乎是DNR/DNI病人的兩倍。雖然此項調查並未深究這個統計數字的原因,但可能是因為選擇全力搶救的病人對於是否接受安寧療護感到不確定,因此較有可能在一段短時間後便拒絕這種服務。

選擇全力搶救不太可能會大幅增加任何安寧療護病人的預估生命期,但是它不該成為您或您的摯愛接受所需照護的障礙。事實上,研究顯示,在生命末期接受安寧療護的病人的平均壽命較長,且生活品質也高於沒有接受安寧療護的病人。本研究中延長生命的病人並非因為使用復甦術的結果。

不搶救與心肺復甦術:要考慮的一些事情

今日的CPR運用的技術多於一般人過去熟悉的嘴對嘴復甦術和胸部按壓。現代醫學的進步帶來許多更具侵略性的拯救生命選項,包括將電極片置於胸部進行電擊(心臟除顫)、開胸心臟按摩、呼吸機的機械輔助,以及直接將藥物注射至心臟等。此外,CPR並不保證有效,而且有時候讓病人的情況變得更糟。1

CPR的優點與缺點

CPR最大的優點是拯救性命。對於窒息、溺水、心臟病發作,或因為任何原因出現流至腦部的血流中斷的病人而言,搶救生命分秒必爭。立即施行CPR可以預防腦部造成永久的傷害。CPR搶救成功時,可藉由快速恢復心跳讓血液再度流動而將傷害降至最低。CPR用在健康的人身上時,效果最好。這是指那些身體尚未因年長、疾病而孱弱退化的人。

從另一個方面來說,身體可能很難承受CPR帶來的衝擊。體外按壓胸部可能造成肋骨折損或斷裂。如果CPR的力道造成肺部挫傷,病人日後可能必須仰賴呼吸器。如果CPR施行時間過晚或不正確,可能會造成病人腦部受傷或死亡。即使是嘴對嘴復甦術也可能傳播疾病,特別是病人的免疫系統已經減弱時。

最佳的情況是早在您真正需要做出選擇或決定之前,就已經與家人和醫師討論您希望的做法。及早安排好醫療照護事前指示可減輕身邊每個人必須做出這項臨終重大決定的重擔。

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