安寧療護的迷思和事實

安寧療護院真的是病人去了之後就永遠不再回來的地方嗎?一旦某人進去了安寧療護院,他的家人就再也見不到他╱她了嗎?安寧療護是一種宗教儀式嗎?

這些謠言都不對。事實是這樣的:

  1. 實際上安寧療護並非如此。那些在接近生命末期選擇安寧療護服務的人並沒有「進去」安寧療護院,而是在他們住的地方接受服務; 他們的住處可以是私人住宅、生活輔助社區或療養院。某些醫院提供安寧療護病床;然而,安寧療護的本意是將安寧療護服務帶到病人稱之為家的地方。
  2. 安寧療護不會拒絕至親和親屬參與照護病人的工作。事實上,他們是照護團隊的一份子。每位病人都有一個以病人和家屬為起點組成的療護團隊,團隊成員包括:病人、家庭照護者、醫師、護士、社工、靈性輔導師、安寧療護護佐、喪慟專家和義工。會制定出一份療護計劃,讓家屬和至親在家執行到他們願意和能夠實行的程度。
  3. 安寧療護不是最終手段。 當醫療無法治癒疾病時,安寧療護專業人員可以透過許多方法控制疼痛、減低焦慮、提供靈性與情感支持、改善末期疾病病患和家屬的生活品質。
  4. 安寧療護和宗教信仰無關。安寧療護提供靈性輔導師以及有信仰和沒有信仰的其他靈性顧問。他們尊重各種文化和觀點,體貼病人和家屬的感受,而且開放討論。
  5. 安寧療護的服務對象不限於癌症病人。當然,癌症病人佔有安寧療護病人的一大部分。然而任何患有末期疾病的人都有資格接受安寧療護,無論是心臟病、慢性阻塞性肺病、肝病、腎臟衰竭、中風、肌萎縮性脊髓側索硬化症、阿茲海默症、多發性硬化症、愛滋病,還是任何局限生命的病況。
  6. 安寧療護並不昂貴。生命最後六個月的安寧療護通常比傳統療護便宜。安寧療護是整體的福利;聯邦醫療保險、州政府醫療保險、加州醫療保險和大多數私人保險都有承保。有聯邦醫療保險的病人無需為醫師訪視、護士照護、醫藥、安寧療護設備或是與病人主要疾病相關的醫藥需用品支付自付額。
  7. 病人的個人醫師不會被排除在外。病人的個人醫師可以選擇是否加入安寧照護團隊。安寧照護醫師接受過涵蓋全面的生命末期療護的訓練,將與病人的個人醫師密切合作,確保病人盡可能地舒適。
  8. 安寧療護沒有放棄醫藥或治療。恰恰相反,安寧療護利用先進的醫藥及緩和療護紓解疼痛和症狀,保持病人的舒適。
  9. 家人並不會與安寧療護病人隔絕。安寧療護專業人員相信,讓家庭成員─包括兒童在內─在充滿關愛的環境中體驗臨終過程,有助於對抗他們自己對死亡和失去親人的恐懼。
  10. 安寧療護病並不意味治療病人的努力失敗。安寧療護是一種可能比治癒性療法更適合末期疾病病人的醫療療護。安寧療護將重心置於症狀管理,疼痛控制和尋求精神、情緒及心理舒適。
  11. 安寧療護無關放棄;它追求在僅剩的時間裡活得舒適且有尊嚴。
  12. 安寧療護不會加速死亡。安寧療護的目的既不是延長生命,也不是加速死亡,而是讓病人在最後的日子裡盡可能獲得最好的生活品質。沒有任何研究顯示安寧療護會加速死亡,但有研究指出某些接受安寧療護服務的病人活得比較長久。
  13. 安寧療護不是安樂死。 死亡是生命自然週期的一部分;安寧療護既不是延長生命,也不是加速死亡。安寧療護的目的是提供疼痛控制、症狀管理和靈性與情緒支持,幫助重病患者在死前活得舒適且有尊嚴。安樂死是指出於善意刻意結束一個生命,以終止這個生命繼續受苦。這並不是安寧療護提供的服務。
  14. 在安寧療護中死亡有別於在醫師輔助下的死亡。安寧療護讓病人所罹患的末期疾病自然發展走向生命結束。由醫師協助造成的死亡則是指醫師在病人的要求下,提供方法提前結束病人的生命。
  15. 安寧療護開立的嗎啡並不會讓病人提早死亡。安寧療護醫師接受過使用嗎啡的特殊訓練,他們給病人的嗎啡劑量僅僅足以減輕疼痛、幫助呼吸。劑量得當的嗎啡可幫助末期疾病病人在生命末期安享較好的生活品質。
  16. 安寧療護可能會在某個階段停止給予病人營養及水分。 臨終病人是否攝取營養和水分牽涉到許多值得考慮的層面。由於病人所罹患的疾病按自然過程發展時會妨礙病人身體消化食物及液體的能力,末期疾病病人的飲食量會越來越少。

病人如果無法進食,可以經由安插鼻胃管(經由鼻子和喉嚨進入胃部的餵食管)或胃造廔管(穿過腹腔進入胃部的餵食管)提供營養。但是這些醫療手段可能造成痛苦╱不適,並存在引發併發症的可能性,包括感染、電解質和礦物質不平衡、嘔吐和腹瀉。

人工營養和液體通常無法改善安寧療護病人的感受和健康或延長生命。大多數病人在過世前不會感到飢餓。感到飢餓的病人要求進食時,只要少量飲食就可以感到飽足。¹安寧療護醫師經過特別訓練,知道適時停止供給人工營養和液體。

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