喘息療護如何透過幫助照護者來幫助病人

照護者的需求

照顧生病的人可能會有壓力,但當病人在生命末期時,照顧他們就會面臨不同的挑戰。療護要求往往會升高,病人可能需要更頻繁地服用藥物、特殊傷口護理以及餵食和洗浴方面的協助。死亡發生的不確定性也會對照護者形成壓力。

所有這些都可能導致照護者失眠、生活在孤立無援和擔心害怕之中,因而產生抑鬱、疲勞和焦慮(也被稱為「照護者耗竭」)。極度耗竭的有些照護者可能考慮不繼續照顧的工作,而這個決定會讓病人必須被安置在療養院或其他設施中。

照顧接近生命末期的照護者也必須要照顧好自己;像是獲得充分的休息、為自己騰出時間暫時離開照顧他人的職責。

接受安寧療護服務的生命末期病人有資格獲得「喘息療護」;這是經聯邦醫療保險Part A安寧療護福利所定義和提供。安寧療護喘息療護可讓家庭照護者暫時放下照顧職責而獲得多達連續五天的休息時間;病人則由聯邦醫療保險認可的住院設施妥善照護。

這些設施通常是療養院,但安寧療護服務提供者會安排一些適當的24小時長期照護設施,由他們提供喘息療護服務。有些安寧療護服務提供者有自己的安寧療護住院病房,提供給偶爾的喘息療護之用。

什麼是喘息療護?

聯邦醫療保險將「喘息療護」定義為:「...當家庭成員或在家照顧病人者必要休息的期間,向個人提供的短期住院照護。」²

有資格使用服務的情形包括:

  • 可能因全天候無休止地照顧病人致使身體或情緒疲憊的照護者
  • 想參加畢業、婚禮、喪禮等家庭活動的照護者。
  • 病倒而無法照顧病人的照護者。

誰可獲得喘息療護?

安寧療護團隊成員最可能注意到照護者耗竭的現象;他們可以要求團隊醫師提供醫囑,讓病人入住聯邦醫療保險核可的設施內。照護者本身也可以為他們的親人要求喘息療護,以便自己有暫休時間。有些照護者不願意這麼做,但這是短視的想法。

照護者自己找時間休息,返回工作後更能承擔照護者的責任。喘息療護對病人也有好處。安寧療護團隊可安排24小時服務的設施來配合他們的需求,這會讓一些病人感到有自主權。且在照護者暫休回來後,病人更能感謝照護者所做的一切。

要充分利用喘息療護,必須提前規劃。視您的安寧療護服務提供者而定,可能需要支付少許費用,可能是療護費用的5%。事先提出問題。然後規劃您將如何利用喘息療護。ARCH全美喘息療護網絡和資源中心(ARCH National Respite Network and Resource Center )建議,照護者應有定期和充分的喘息時間,並讓它成為日常照護以外的有意義和有作用的休息時間。³

在喘息療護下,安寧療護團隊持續促進病人的療護計劃,而設施工作人員會提供原來由家庭照護者提供的照護工作。喘息療護可定期提供,確保照護者因為知道摯愛能獲得良好照顧而可以放鬆享受短暫的休息時間。

並不是每位照護者都需要多達五天的日夜,才能享受離開照顧職責的暫時休息。短暫的暫休時間也同樣可達到放鬆的效果。當安寧療護團隊成員或值得信賴的朋友來探望病人時,家庭照護者可以利用這段時間外出辦事、散步或與朋友會面。

喘息療護是我們四個療護層級之一

VITAS按聯邦醫療保險安寧療護福利的定義,提供四大類型或層級的療護:

  • 常規居家療護 這是我們最常提供的安寧療護:在病人家中、長期療護設施及療養院。
  • 持續性療護(加護舒適療護) 患者有醫療需求時,會由安寧療護員工每天最多會輪值24小時,在家中或另一個醫療機構提供急性症狀處理,讓患者免於住院。
  • 住院病人療護 如果無法在家中處理病人的需求,VITAS安寧療護住院病房和在其他當地醫療機構的特別安排,可提供全天候安寧療護服務,直到病人返回家中為止。
  • 喘息療護 喘息療護以連續五日為限;在居家療護病人未達「住院病人」疼痛和症狀處理標準情況下入住專業機構,然後讓病人的主要照護者獲得短暫「喘息」的機會。

¹點擊以獲取來源

²全美緩和療護組織(National Palliative Care Organization) 療護層級提示表,2012年。 www.nhpco.org/regulatory

³http://archrespite.org/consumer-information

致電VITAS,了解更多有關安寧療護以及緩和療護選項的資訊。

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