什麼是緩和療護服務?

緩和療護已有好幾個世紀的歷史,從2006年起,就在美國成為一種經過認證的醫療專科。大多數人都經歷過緩和療護,這種照護將重點放在舒適療護、症狀處理和疼痛緩解。

如果您骨折,醫師治療的方法是打上石膏固定,並開止痛劑讓您感到舒適。石膏固定屬於治癒性療法,止痛藥物則屬於緩和療法:它在您和醫師致力治療骨折時改善您的生活品質。

某人將蘋果遞給坐在沙發上的這位女士

減緩痛苦是「在不排除原因的情況下減少疾病或症狀的痛苦或不適」。

一般而言,當我們談到緩和療護時,都是在說嚴重的疾病:如慢性進行性肺功能障礙、腎臟病、慢性心臟衰竭、人體免疫缺損病毒(HIV)/愛滋病、進行性神經系統疾病、癌症等。它支持病人的身體、情感和心理需要,提供舒適並改善生活品質。

舉例來說,用化療治療癌症的腫瘤科醫師也會開抗焦慮藥物解決您的噁心、憂鬱或焦慮等問題,或指示您與治療師討論或安排寵物探訪。社工或靈性輔導師也會提供家屬支持服務。所有這些配合治療的機制都會被視為緩和療護:在病人配合醫生治療癌症的同時,這類藥物可改善病人的生活品質。

緩和療護的原由是什麼?

緩和療護服務是從安寧療護推廣運動發展而來。目前有1,700家醫院和50張或更多病床提供緩和療護專家或團隊。他們和病人的醫療團隊合作,改善重症及其治療帶來的身體、心理、社會或精神痛苦。

致電VITAS,了解更多有關安寧療護以及緩和療護選項的資訊。

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