末期肺癌的安寧療護服務

如果您正在閱讀本文,有可能是您或您的親人正處於末期肺癌所造成的情緒及身體上的痛苦中。隨著病人逐漸接近肺癌的最後階段,尋找能解決他們的痛苦症狀並且將舒適度列為第一考量的照護變得至關重要。

做出從治癒性療護過渡到只有跨領域安寧療護才能提供的以症狀處理為重點的決定,需要專業的周全考量。

末期肺癌有哪些症狀?

做出病人何時可接受安寧療護的周全決定,始於了解末期肺癌的症狀。這些症狀包括:

  • 呼吸短促
  • 疼痛
  • 咳嗽
  • 無法集中注意力
  • 困惑
  • 極度虛弱及疲憊
  • 沒有食慾
  • 煩躁
  • 呼吸時喉嚨或胸部上方出現嘎嘎聲
  • 呼吸急促或換氣時會出現短暫停止

除了這些症狀之外,病人還可能出現至少以下一種的死亡臨床徵兆。如需關於確認癌症病人是否已進入疾病病程的最後階段並且可準備接受安寧療護的更多資訊,請閱讀我們的末期癌症病人的安寧療護適用資格指南

安寧療護提供您在生命末期時可掌控的療護。今天就開啟對話

安寧療護如何支持肺癌末期病人?

肺癌的最後階段為病人造成極大痛苦,但是我們並非束手無策。這就是安寧療護跨領域療護團隊介入的時間點,為病人及家屬提供迫切所需的身體、心靈及社會心理上的支持。

安寧療護可為面臨末期肺癌的病人提供以下的服務:

  • 每個層級的協調式療護 - 療護計劃是在病人的腫瘤科醫師或其他醫師的建議和同意之下,共同制定。在每週會議中,團隊會檢討病人的身體、心理和精神狀況,以及家屬可能提出的任何需求或顧慮。此外,安寧療護會統籌協調並供應與診斷相關的所有藥物、醫療用品和設備,確保病人可以獲得所需要的一切。
  • 疼痛處理及症狀控制 - 安寧療護擅長處理病人的疼痛及控制症狀,讓他們盡可能享受生活並仍能掌控日常生活中的大小決定。如果症狀變得嚴重,根據聯邦醫療保險指南,一種名為持續性療護的照護層級,可在病人床邊提供急性症狀處理的輪班服務,每天可多達24個小時。
  • 情緒與心靈協助 - 末期肺癌診斷可讓強烈的情緒浮出,或出現心靈上的疑問。安寧療護有資源可以幫助病人維持他們在情緒上與靈性上的健康。
  • 服務可在病人稱為家的任何地方提供 - VITAS可為病人在任何地方提供照護,無論病人是住在自己的家中、長期照護設施,或生活輔助社區。如果症狀變得難以在家中處理,我們可提供全天候的住院安寧療護服務,直到病人可以返家為止。

安寧療護如何支持末期肺癌病人的家人?

對於最親近病人的家屬而言,照顧面臨肺癌最後階段的親人通常會帶來情緒及身體上的壓力,造成難以磨滅的持久影響。照顧者必須做出許多有關醫療及財務上的困難決定。這些決定,再加上意識到這時要將醫療重點轉移的雙重壓力,往往讓他們感到不知所措。

安寧療護可透過以下數種方式為照顧者提供紓解:

  • 照護者教育和培訓-家庭照護者在協助安寧療護團隊對病人的療護中至關重要。隨著症狀增加以及溝通變得越發困難,安寧療護可經由教育家屬關於未來的預期及如何照顧其摯愛,來紓緩他們的疑慮。
  • 協助做出困難的決定-對於會影響病人病情及生活品質的困難決定,安寧療護團隊可協助家屬處理。
  • 情緒與靈性方面的支持-照護者保持其情緒的穩定,但他們也需要一個可以抒發感覺的途徑。安寧療護藉由提供外來資源、聆聽、撫慰等等,為照顧病人的人提供支持。
  • 經濟援助-雖然安寧療護服務由聯邦醫療保險、州政府醫療保險/加州醫療保險和私人保險業者承保,但是家庭往往會因親人的重症而造成經濟困難。社工在安寧療護期間可以協助家屬進行財務規劃並找尋經濟援助。在患者過世後,如果有需要,他們可以透過人力服務幫助哀慟的家屬找尋經濟援助。
  • ​​​​​​​喘息療護-照顧患有末期疾病的摯愛會產生巨大的壓力。當照護者需要離開時,安寧療護可為病人提供多達五天的住院療護。
  • 喪慟服務-安寧療護團隊可在病人過世後長達13個月的時間,協助家人處理哀傷,讓他們以自己的方式表達及因應哀傷,以健康的方式處理喪慟。

肺癌最後階段的持續時間有多久?

分析肺癌病人最後階段的預後時,必須了解到,這些預後可隨時改變。我們必須記得,病人在診斷出肺癌後,存活時間可能是幾個星期、幾個月,或甚至幾年。根據美國癌症協會的統計,在病人進入第4期肺癌階段時,他們約有6%的可能性與沒有肺癌的人一樣,可活上5年。1

在此重要的人生階段為病人提供舒適具有非常重要的意義。安寧療護讓病人有機會在最關心他們的家人前、在他們喜歡的地方,有尊嚴地度過最後的生命。

1肺癌存活率。5年的肺癌存活率。(日期不詳)。2023年3月6日擷取自: https://www.cancer.org/cancer/lung-cancer/detection-diagnosis-staging/survival-rates.html 

致電VITAS,了解更多有關安寧療護以及緩和療護選項的資訊。

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