針對癌症病人的安寧療護

針對癌症病人的安寧療護

即使醫師竭盡其力,病人也非常努力,而家人也投入愛的支援,但有時候,癌症治療仍然無效,以致達到治癒或長期紓解都不再可能。這個時候,安寧療護可發揮極大功能。安寧療護確保癌症病人得到照顧及支援,並且由他們深愛的人及事物所相伴。安寧療護不一定會延長癌症病人的生命,但是可為病人在最後幾個月,幾週或幾天的生命中,增加生活品質。什麼時候是採用安寧療護的最適當時機?

  • 安寧療護如何幫助癌症病人?
  • 安寧療護如何幫助癌症病人的家屬?
  • 安寧療護的整體效益為何?
  • 我該如何啟口討論安寧療護?

什麼時候是採用安寧療護的最適當時機?

只有醫生才能對癌症病人的預後做出臨床決定。當預後在六個月或以下時,病人被認為在晚期癌症階段,此時可受惠於安寧療護服務。雖然每位病人都不一樣,且症狀因為癌症類型而有不同,但是癌症病人都有一些相同的徵兆,通常表示疾病已經惡化到晚期階段:
  • 病人急速衰弱、惡性腫瘤擴散時
  • 治療無法完全發揮效用時
  • 加在病人及家屬身上的治療重擔超過可能獲得的好處時

針對癌症病人的安寧療護

「我希望我早點知道安寧療護就好了,」是這些照顧罹患癌症家人的許多人的共同想法。雖然必須由病人的腫瘤科醫師或主治醫師來申請安寧療護評估,但病人越早接受安寧療護,病人及其家屬就能獲得越多好處。安寧療護最常見的錯誤觀念之一,是它只適合在病人生命的最後幾天或幾週內。事實上,聯邦醫療保險安寧療護福利是提供給預後或預估生命期在六個月或以下的病人。

安寧療護如何幫助癌症病人?

研究顯示,使用安寧療護的癌症病人及家屬較沒有接受安寧療護者有較高的生活品質。1專業的療護團隊將安寧療護帶給病人。團隊以病人及病人的照顧者及其他家屬的角度來看待晚期癌症。這個團隊包括醫師、護士、安寧療護護佐、社工、靈性輔導師、義工,以及喪慟專家等。

在美國約有40%尋求安寧療護服務的病人屬於晚期癌症患者。2接受安寧療護的癌症病人都十分欣慰,知道他們在這段過程中將不致踽踽獨行,並且也了解安寧療護團隊的每位成員,對幫助病人度過此疾病和生命當中最艱難階段都極具經驗。

癌症病人根據他們個別的健康問題,以及他們所願意或不願意接受的醫療項目來獲得照護。您的狀態將會定期予以評估,您的療護計劃也會隨著您症狀和病況的變化而不斷更新以符合您的需要,甚至是基於每日的情況而定。

安寧療護為癌症病人提供以下的服務:

  • 每個層級都共同協作的療護-療護計劃係在病人的腫瘤科醫師或其他醫師的建議和同意之下,共同研擬得出。在每週會議中,團隊會檢討病人的身體、心理和精神狀況,以及家屬可能提出的任何需求或顧慮。此外,安寧療護會統籌協調並供應與診斷相關的所有藥物、醫療用品和設備,確保他們可以獲得所需要的一切。
  • 疼痛處理和症狀控制-安寧療護擅長於確保病人感到舒適、免於疼痛,且儘量能享受生活和繼續掌控日常決策。在病人症狀變得嚴重時,可導入持續性療護,由輪班人員提供24小時照護直到症狀得到控制為止。
  • 情緒與靈性方面的輔助-末期癌症的診斷可讓強烈的情緒浮出表面,同時也可能會引發許多靈性上的疑問。安寧療護有資源可以幫助病人維持他們在情緒上與靈性上的健康。
  • 到病人稱為家的地方提供服務-VITAS為病人提供照護服務,無論他們住在何處 - 在家中、長期療護機構或是生活輔助社區。如果症狀嚴重到無法在家中處理時,住院服務可以提供全天候的療護,直至病人能夠返回家中。

1 www.cancer.gov/about-cancer/advanced-cancer/care-choices/care-fact-sheet#q4 
2美國國家安寧緩和療護組織(National Hospice and Palliative Care Organization)。 2015美國國家安寧療護摘要(National Summary of Hospice Care)。 2016年11月。

安寧療護如何幫助癌症病人的家屬?

照顧患有癌症的家人往往在情緒上及體力上都十分辛苦。家庭照顧者可能不得不做出艱難的醫療和財務決策,還必須對其他人提供感情上的支持。停止醫療處置的決定可造成強烈的情緒反應;許多家庭會感到無法接受。安寧療護以幾種方式關懷家屬:

  • 照顧者教育和培訓-家庭照顧者在協助安寧療護團隊對病人的療護中至關重要。隨著症狀增加以及溝通變得困難之際,安寧療護可經由教育家屬關於未來的發展及如何照顧其摯愛,來紓緩他們的疑慮。
  • 協助作出艱難的抉擇-安寧療護團隊協助家屬作出影響病人病況和生活品質的艱難抉擇。
  • 情緒與靈性方面的支持-照顧者保持其情緒的穩定,但他們也需要一個可以抒發感覺的途徑。安寧療護藉由提供外來資源、聆聽、撫慰等等,提供支持給照顧病人的人。
  • 經濟援助-雖然安寧療護服務由聯邦醫療保險、州政府醫療保險/加州醫療保險和私人保險業者承保,但是家庭往往會因親人的重症而造成經濟困難。社工在安寧療護期間可以協助家屬進行財務規劃並找尋經濟援助。在病人過世後,如果有需要,他們可以透過人力服務幫助哀慟的家屬找尋經濟援助。
  • 喘息療護-照顧患有末期疾病的摯愛可造成巨大的壓力。當照顧者需要離開時,安寧療護可為病人提供多達五天的住院照護。
  • 喪慟服務-安寧療護團隊可在病人身故後為生者提供長達13個月的服務,幫助他們以個人的方式表達和因應哀傷。

安寧療護的整體效益為何?

無論您已知道安寧療護,或正在尋找相關資訊,您可能對於癌症病人及其家屬可獲得的安寧療護福利,尚沒有全面的了解。如果您或您的摯愛目前正處於晚期癌症階段,安寧療護可提供:

舒適和個人化的關懷。 安寧療護在病人及其家屬此艱難的生命階段中,提供他們一對一的照顧和支持。我們聆聽。我們維護您的福祉。我們致力於改善生活品質。

減少再次住院。 隨著疾病惡化,症狀可能日益嚴重;許多病人必須經常前往急診室或必須不斷地進出醫院。安寧療護透過在病人的家中控制疼痛和症狀,以降低再住院的次數。

安全感。 安寧療護最大的好處之一,是您可在需要時,隨時獲得臨床協助。VITAS Telecare®確保提供全天候的臨床協助。且VITAS對家屬提供能為其摯愛的生活貢獻一己之力所需的訓練及資源。

我該如何啟口討論安寧療護?

討論臨終問題十分困難。以下為開啟這項話題的一些小提示。

當病人和家屬討論時:

教育是關鍵所在。儘量先弄清楚安寧療護的服務內容,以免讓家人感到懼怕。HospiceCanHelp.com上所提供的《考慮安寧療護:家人研討指南》(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families)是個好資源。您也可以在我們的「什麼是安寧療護」系列中了解安寧療護的基本知識。

確認您的家人知道些什麼。 在提出安寧療護之前,先確認您的家人對您的健康狀況與預後都清楚了解。人們在處理難以接受的訊息時,各有不同的方式。如果家人無法接受或了解您的預後,您可能必須請一位受到信賴的醫師、信仰領袖或朋友代您與他們討論。 

討論您對未來的目標以及他們對未來的目標。 身為病人,您最關心的可能是在生活中免除疼痛,或者待在家裡,或是不要成為負擔。詢問您的摯愛,他們在未來幾天、幾週和幾個月中所關心的是什麼。解釋安寧療護並不意味著放棄, 它是一項確保每個人的需要都可獲得滿足的積極抉擇。

採取主動。 請記住,表達自己的意願完全取決於您。有時候基於您對家人的感受,您可能不願意提起安寧療護這項議題。

當家屬和病人討論時:

儘量了解安寧療護。 在您向摯愛提出這項話題之前,先教育自己了解安寧療護及服務的內容。重症病人對安寧療護感覺不確定實屬正常。他們可能對它有錯誤的觀念。研讀HospiceCanHelp.com上的《考慮安寧療護:家人研討指南》(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families)將協助您找出開始這項對話的最佳方法。

取得允許。 先取得允許才討論難以啟口的議題,是向您的摯愛保證,您將尊重他或她的意願並確實執行。說一些像是,「隨著你的病況發展,我想談談我們如何能繼續確保你獲得最好的照顧和關注。可以嗎?」

確認什麼對您的至親而言是最重要的?請他或她考慮關於未來的問題:「在未來的幾天、幾週或幾個月裡,你有什麼期望?您最掛心的是什麼?」病人可能會表達不想疼痛、想待在家裡,或是不要成為負擔。

將安寧療護當作滿足病人意願的一種方式來談。在您的摯愛告訴您他們認為重要的事項之後,請向他們解釋安寧療護是確保能達到這些希望及願望的方法。對有些人來說,安寧這個字眼會讓人想到放棄的這個錯誤觀念。解釋安寧療護並不是對癌症或死亡的投降。而是為他們在剩餘的幾天、幾週或幾個月裡帶來生活品質。 向病人保證是由他們決定一切。安寧療護提供病人選擇:選擇待在他們自己家裡的舒適環境中、選擇善加利用情緒和靈性支持、選擇讓他們自己的醫師積極參與他們的療護、選擇按照自己的意願生活。向您的摯愛再度保證,您將尊重他們對於他們視為重要事項的選擇。

做個善於聆聽的人。請記住,這是一場對話而不是辯論。傾聽對方所說的話。了解第一次提起安寧療護時遭到抗拒是很正常的。但如果您能傾聽並了解您的至親抗拒安寧療護的理由,您將能準備好在未來討論到安寧療護時,解決和減輕他們的顧慮。 

致電VITAS,了解更多有關安寧療護以及緩和療護選項的資訊。

Español English