腎臟病患者的安寧療護

如果您正在閱讀本頁,也許您或您某位至親好友已在與腎臟病進行一場身心俱乏的奮戰。當您選擇放棄洗腎時,您仍不會停止尋求安慰、支持和解答。減少或停止醫療照護會影響整個家庭。這正是VITAS能提供協助之時。
  • 何時為尋求安寧療護的適當時機?
  • 安寧療護能為腎衰竭病人做些什麼?
  • 安寧療護能為腎衰竭病人的家人做些什麼?
  • 安寧療護的整體效益為何?
  • 我該如何與至親好友討論安寧療護?
  • 何時為尋求安寧療護的適當時機?

即使病人有很好的醫療照護和家人的關懷支持,有時洗腎的負擔仍遠超過它的好處。當病人決定不再洗腎時,他們仍有立即性的醫療需求和個人期望。而家屬也有要顧慮的事情。安寧療護可處理在腎臟衰竭末期時身體、情緒和靈性方面的重大需求。

一般而言,安寧療護病人的醫師估計他們的生命期為六個月或更短。當腎衰竭病人選擇不再洗腎時,他們的壽命全賴腎臟還有多少功能、症狀有多嚴重以及他們整體的醫療情況而定。只有醫生可以做預估生命期的臨床判定。

申請安寧療護評估

病人的腎臟病學家(腎臟專科醫師)或個人醫師可以適時建議腎臟病安寧療護。病人和家屬也可自行要求以獲得他們所需要的療護。

您、您的摯愛或您的醫師可要求進行評估,看看安寧療護是否是療護方面一項適當的選擇。請致電800.582.9533,了解安寧服務如何幫助您,或請在線上聯絡我們。

安寧療護能為腎衰竭病人做些什麼?

安寧療護團隊會評估病人的狀況,並隨著症狀和病情的變化而更新療護計劃,甚至是基於每日的情況而定。腎衰竭安寧療護的目標是處理症狀並減輕身體上和情緒上的痛苦,使病人可以維護自身尊嚴並感到舒適放心。

腎臟病安寧療護為病人提供全面完善的服務:

  • 疼痛與症狀控制 - VITAS的疼痛與症狀處理專家,協助處理疼痛、僵硬、疲憊、沒胃口、噁心、發癢、呼吸困難、失眠、焦慮、沮喪和其他腎臟衰竭的常見症狀。這可確保病患能盡量加長其享受生活和繼續掌控作日常決定的時間。
  • 為病人提供照護,無論他們住在何處 - 安寧療護團隊會到病人家中、長期療護機構或生活輔助社區提供服務。如果症狀嚴重到無法在家處理時,住院安寧療護服務可以提供全天候的療護,直至病人能夠返回家中。
  • 每個層級都互相合作的療護 - 在病人的腎臟科醫師或其他醫師的建議和同意之下研擬出療護計劃。團隊經理將確保所有醫師、護士、社工以及神職人員(視病人要求)之間的資訊溝通順暢無礙。此外,安寧療護會統籌協調並供應與診斷病況相關的所有藥物、醫療需用品和醫療設備,以確保患者可以得到他們所需要的一切。
  • 情緒與靈性方面的輔助 - 安寧療護提供資源以幫助病人維持他們情緒上與靈性上的健康。

安寧療護能為腎衰竭病人的家人做些什麼?

家人可能不得不作出艱難的醫療照護和財務方面的決定、要充當照顧者並為其他人提供情緒支持。如果已經作出要停止醫療支持或透析的決定,家人會經歷強烈的情緒波動並感覺不堪重負。

安寧療護提供以下項目,以協助有腎臟衰竭病人的家庭:

  • 照顧者教育和培訓 - 家庭照顧者在協助安寧療護專業人員對病人的療護中至關重要。隨著病人日漸虛弱,症狀會隨之加重並且溝通變得更加困難。我們教育家屬如何把家人照顧得最好,以減輕他們的憂慮。
  • 協助作出艱難的決定 - 安寧療護協助家屬作出影響病人的情況和生活品質的艱難抉擇 - 例如,是否針對重覆性感染施以抗生素。
  • VITAS護士24/7全天候接聽電話 - 即使是最有經驗的照顧著也會有疑問和顧慮。利用Telecare®,他們不需要疑惑、擔心或等待答覆。VITAS永不休診的Telecare提供訓練有素的安寧療護臨床醫事人員全天候回答問題或派遣團隊人員到病人床邊服務(如有醫療需要)。
  • 情緒與靈性方面的輔助 - 安寧療護可滿足親人與病人情緒與靈性的需求。
  • 經濟援助 - 儘管安寧療護的服務由聯邦醫療保險、州政府醫療保險/加州醫療保險和私人保險承保,但是家屬往往會因親人的重症而造成經濟困難。社工在安寧療護期間可以協助家屬進行財務規劃並找尋經濟援助。在病人過世後,如果有需要,他們可以透過人力服務幫助哀慟的家屬找尋經濟援助。
  • 喘息療護 - 照顧患有末期腎衰竭的親人可產生巨大的壓力。當病人在聯邦醫療保險認可的住院環境或設施中接受照顧時,照顧者可以獲得多達5天的喘息時間。閱讀關於喘息療護的詳情。
  • 喪慟服務 - 安寧療護團隊可提供長達一年的服務,幫助失去至親者以個人的方式表達和因應哀傷。閱讀關於我們哀傷與喪慟服務的詳情。

安寧療護的整體效益為何?

如果您或至親好友正面臨局限生命的疾病,您可能有聽過安寧療護這個詞。朋友或家人可能曾告訴過您,關於針對患者提供的專科醫療或為其至親好友提供的支持服務。但是大多數人並沒有意識到安寧療護還有許多其他好處。

舒適放心。 安寧療護為病人及其家屬提供支援與資源,協助他們走過生命裡艱難的時刻,並讓病人待在一個舒適且熟悉的環境中。

個別關注照護。 安寧療護團隊成員與病人和家屬合作時,會成為生命末期過程的參與者,這種過程對任何人來說,都是非常個人的經歷。安寧療護的使命就是以每個人所希望的方式為其提供照護。我們傾聽病人和他們至親好友的心聲。我們也為其發聲。我們努力改善他們的生活品質。

減少再次住院。 在生命的最後幾個月裡,有些重症病人常常需奔波於急診室中;其他病人則承受一再住院的過程。安寧療護減少再次住院:一項關於住在療養院的末期病人的研究顯示,有加入安寧療護的病人相較於未加入者,很可能在生命的最後30天不需住院(比例為26%:44%)1

安全感。 安寧療護最大的好處之一,就是知道當您需要時您隨時都可以獲得醫療支持的安全感。VITAS Telecare計畫確保您能獲得全天候的醫療服務支援。VITAS還可為家屬提供所需的訓練、資源和支持,使他們能細心照顧虛弱的至親。

1Gozalo PL, Miller SC, Intrator O, Barber JP, Mor V.《安寧療護對政府在療養院居民上的支出的影響》(Hospice effect on government expenditures among nursing home residents)。 Health Serv Res. 2008;43(1):134–153.

我該如何與至親好友討論安寧療護?

在生命的最後幾個月和幾天常會出現強烈的情緒和難以做出的決定。要談論安寧療護可能很不容易,即使和您最親密的人談也是如此。這裡提供幾個進入討論的提示。

當病人和家屬討論時

教育是關鍵所在。 為了開啟與您的家人討論安寧療護的話題,我們提供您這項實用資源供您閱讀及分享:請前往HospiceCanHelp.com下載「考慮安寧療護:家人研討指南」(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families)。

確認您的至親好友知道些什麼。 在提出安寧療護之前,先確定您的至親好友都清楚了解您的健康狀況。人們在處理難以接受的訊息時,各有不同的方式。如果家屬不接受或不了解您的預後,您可能要請您的醫師、神職人員,或值得信賴的朋友代表您與他們交談。

討論您,也討論他們對未來的目標。 身為病人,您最關心的可能是在生活中可免除疼痛,或者可待在家裡,或是不要成為負擔。詢問您的至親好友,當他們考慮到未來幾天、幾週和幾個月時,他們關心的是什麼。解釋安寧療護並不意味著放棄, 它是一項確保每個人的需要都可獲得滿足的積極抉擇。

採取主動。 請記住,表達自己的意願完全取決於您。有時候您的家人或至親好友因顧及到您的感受,可能不願意提起安寧療護這個議題。以下為討論生命末期療護為何如此重要的原因。

當家屬和病人討論時

首先要教育自己。 能有效地與您的摯愛討論安寧療護這麼敏感的話題,其關鍵在於通曉安寧療護的知識。我們鼓勵您閱讀並且分享HospiceCanHelp.com上的「考慮安寧療護:家人研討指南」(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families)。

取得允許。 取得允許再討論難以啟口的議題,是向您患有腎臟病的家人保證,您將尊重他或她的意願並確實執行。說一些像是,「隨著你的病況發展,我想談談我們如何能繼續確保你獲得最好的照顧和關注。可以嗎?」

確認什麼對您的至親而言是最重要的? 確保您的摯愛了解您將他們的需求視為第一要務。詢問他們未來的希望是什麼 - 想感到舒適、想待在家中、想沒有痛苦?

將安寧療護當作滿足病人意願的一種方式來談。 在您的親人說出他們認為最重要的事之後,解釋安寧療護是確保實現其意願和渴望的一種方式。對有些人來說,安寧這個字眼會讓人想到放棄的這個錯誤觀念。解釋安寧療護並不是對疾病或死亡的投降。這事關為病人在所剩的幾個月、幾週或幾天裡帶來生活品質。了解為什麼選擇安寧療護並非就是放棄。

向病人保證是由他/她決定一切。 安寧療護提供病人選擇:選擇待在他們自己家裡的舒適環境中、選擇依他們的意願善加利用情緒和靈性支持,和選擇讓他們的醫師積極參與他們的療護。向您的至親再度保證,您將讓他們有權選擇什麼是生命中最重要的事。深入了解安寧療護提供給病人及其家屬的掌控。

做個善於聆聽的人。 生命末期療護需要對話,而不是辯論。傾聽對方所說的話。了解第一次提起安寧療護時遭到抗拒是很正常的。但如果您能傾聽並了解您的摯愛抗拒安寧療護的障礙和理由,在未來討論到安寧療護時,您便可解決和減輕他們的顧慮。

申請安寧療護評估

主治醫師可以適時推薦安寧療護。但是任何已面臨重症的人知道,病人和家屬往往得自行要求才能獲得他們所需且應該得到的療護。

您和您的至親好友或可信任的醫師可要求進行評估,看看安寧療護是否是療護方面一項適當的選擇。

致電VITAS,了解更多有關安寧療護以及緩和療護選項的資訊。

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