當安寧療護病人開始不吃不喝時

沒有任何事情比目睹親人因為局限生命疾病而日益凋零更為痛苦。特別是當家人及照顧者注意到他們的安寧療護病人在生命末期開始不吃不喝的時候更令人不堪。

家人可能擔心:

  • 如果我們不想辦法讓他(她)吃點或喝點東西的話,是否表示我們放棄他們了?
  • 在安寧療護時如果我們的親人不吃不喝,他們的生存機會如何?不吃不喝的安寧療護病人可活多久?
  • 我們的家庭傳統是以餐飲作為表達關愛的象徵。如果我們不供應營養及水分,我們是否捨棄了關愛?我們是在讓我們的親人活活餓死嗎?
  • 在生命末期階段,沒有食物及水分是否會造成親人的痛苦?
  • 我們如何確定我們的親人沒有痛苦?

以身體的漸漸衰竭作為指引

瀕死病人對於食物及水的需求與健康的正常人有很大差異。當生命接近死亡之際,身體會逐漸喪失消化食物及水分的能力。隨著器官及身體功能逐漸耗盡,身體可能只需要少量的養分或水分,如果還有需要的話。

持續提供食物及水分,或選擇人工營養及水分(ANH),例如鼻管(NG)或胃管(PEG)餵食或靜脈輸液,事實上可讓死亡過程複雜化以致造成其他的健康問題。

VITAS healthcare時時與病人及家屬合作以制定符合病人願望及價值觀的個人化療護計劃;這些計劃包括關於人工營養及水分供應的討論。

了解潛在的ANH併發症

人工餵食的生命末期病人可能會出現作嘔、管灌餵食併發症(例如阻塞或感染)、不適、吸入性肺炎、褥瘡、腹脹或「溺水」感或感覺「被卡住」。同時,研究顯示人工營養對於安寧療護病人的存活並無明顯助益。例如,研究顯示以管餵食與以手緩慢餵食的失智症病人,其預估生命期並無差異。

制定和實現一個充滿愛心的生命末期療護計劃

理想上,生命末期療護是當人在身體強健且可表達自己心願時所做出的決定。此時也是應該寫下醫療照護事前指示並且告知家人及醫療服務專業人員的時候了。

但實際上,這些決定往往到病人已無法表達願望時都尚未作出,以致家人及知識豐富的醫療服務團隊必須代為決定。安寧療護專業人員可為您瀕臨死亡的親人提供有關營養及水分的特定療護及支持:

  • 安寧療護團隊將持續舒緩疼痛和管理症狀
  • 在營養及水分方面,家人的個人、文化及宗教信仰,以及價值觀等將予以尊重
  • 我們將指導家庭成員及照顧者如何充滿關懷地在病人最後的生命裡處理饑渴這一方面而不使用人工插管方式
  • 在病人生命的最後幾週、幾天或幾小時期間,家人將可放心,因為病人的衰退及最終的死亡是因主要疾病的發展過程所致,而非因吃喝的自然減少和最終的停止供應所致。

餵食管的困難之處

安寧療護服務不會拒絕已經在使用餵食管的病人。安寧療護團隊將與病人、家屬及照顧者密切合作,共同決定是否繼續使用餵食管。雖然技術上可以移除餵食管,但通常是經過決定來停止使用。

通常末期疾病病人不會安置餵食管。而是隨著生命接近結束時,採取所有必要的步驟以確保舒適及疼痛緩解。在極少數的情況下,VITAS團隊可暫時給予靜脈注射以防止脫水或提供舒適,但是食物及飲水主要是透過嘴部餵食。

家人及照顧者如何提供協助

對於生命末期營養及水分方面的決定,其關鍵因素應來自於病人本身的選擇。想在生命末期維持生活品質的病人通常不希望在生命的最後幾小時身上插滿了管子和設備,如此他們的身體才可以更接近家人,同時獲得他們所渴望的舒適照護。

家人及照顧者扮演重要角色,他們在摯愛的瀕死過程中提供支持:

  • 如果病人仍可進食或喝水,讓病人啜食少許的水分/液體、冰塊碎、硬糖或用湯匙餵食非常少量的食物。注意看病人想什麼時候停止。
  • 如果病人已無法喝水,可使用棉花棒、濕布、護唇膏或潤膚液讓病人的唇部和嘴保持濕潤。
  • 如果病人已無法進食或拒絕進食,可以替代方式提供滋養,例如談話、溫柔的撫摸、音樂、唱歌、閱讀詩篇、詼諧談話、寵物探訪、輕柔按摩、閱讀、禱告或其他關懷和表達愛的行動。

了解安寧療護服務是否可幫助您的至親。

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