安寧療護病人在家過世時該怎麼辦?

摯愛的死亡對於家人及照顧者而言都是一個試煉。VITAS Healthcare的角色在於為病人最親近的家人做好準備,以因應此一時刻的到來。我們幫助家人及照顧者更加了解,當病人在安寧療護中死亡時會發生什麼事。

當摯愛在家中死亡時的心理準備

死亡是一個自然過程。親人如何死亡,或如何看見親人最後一刻或最後數月,都沒有一定的規則。有些家屬可能很早或經常在過程中參與,但在臨終前最後一刻卻不在場。

請安心,您始終都是與親人在一起。死亡會在許多時刻中展現。

下列資訊並非預測會發生的事,而是讓您了解預期會發生哪些事,或您的親人可能在臨終過程的哪個階段,希望您能充份利用一起相處的時間。

瀕死的症狀

病人生命的最後幾天中通常會出現特定的臨床症狀。進入生命最後一週的指標包括:

  • 精神與意識錯亂
  • 語言能力降低
  • 手腳冰冷

病人生命進入最後2至6天時,會出現身體一般功能逐漸衰竭的情形。這個期間往往伴隨著:

  • 意識不清
  • 無法吞嚥食物或水
  • 呼吸困難

病人可能也知道自己的生命將盡。除了臨床症狀之外,死亡的情緒跡象可包括:

  • 社交退縮
  • 渴望進行人生回顧
  • 關心喪禮規劃

道別

意識到摯愛即將離世無疑是一種情感上的試煉,但是向摯愛道別,即使對方已經意識不清,仍是哀傷過程中非常重要的一部分。研究顯示,聽力是瀕死病人最後喪失的感官。

借這個機會向生命末期的摯愛說出自己心中的話。雖然傾吐心聲的那種脆弱性會讓人心生退卻,但是之後,知道自己已把握了最後機會告訴對方心中的感受,將讓您感到無比寬慰。

在臨終的最後幾天和幾個小時中,回憶是與對方拉近心靈距離的另一種方式。

哀悼

處理摯愛死亡的情緒是我們人生中最難面對的經驗之一。請記住,哀傷的過程需要時間,而且每個人都各有自己處理哀傷的方式。在哀悼與回憶的期間,您往往會疏於照顧自己,但是照顧自己非常重要。

安寧療護病人在家中過世時,該怎麼辦?

聯絡安寧療護服務

當您的摯愛離世之後,VITAS隨時提供安慰和協助您處理喪慟的情緒。我們療護團隊的每位成員都具有豐富的專業知識與經驗,為家屬及其他的摯愛提供貼心的支持。

根據聯邦醫療保險安寧療護福利,在有投保的摯愛死亡後,其家屬有權接受安寧療護服務提供者至少12個月的喪慟支持。VITAS承諾,只要家屬有需要,我們會積極參與喪慟過程。這可包括各種協助,例如協助喪禮安排,或由靈性輔導師提供心靈支持。

宣佈死亡

當病人過世後,應盡快正式宣佈死亡。這可由醫生或安寧療護臨床醫事人員執行,他們也將需要填寫必要的法律文件,以證明死亡的時間、地點及死亡原因。

及時行動至關重要,因為接下來將開始進行簽發死亡證明的流程。許多後續責任都需要這份文件,包括與人壽保險和財務/財產問題相關的事項。

查看醫療照護事前指示文件

醫療照護事前指示詳列病人對於自己在瀕死之際所希望接受的照護方式。醫療照護事前指示不僅在死前是份重要的文件,死後也如此。這些法律文件通常包括死者是否願意捐贈器官的資訊。能迅速找到這些文件非常重要,因為維持器官功能以提供捐贈的處理過程中,是需要分秒必爭的。

大體運送

在病人死亡前,VITAS將提供最符合家屬需求與偏好的殯儀館資訊。如果病人僅在死亡前幾天才加入VITAS,VITAS仍將協助選擇殯儀館的過程。

大體運送將由家人與殯儀館之間協調處理,VITAS會協助此流程的順利規劃。為了降低摯愛死亡之後的精神壓力,能事先預期這些需求並且進行規劃將有所助益。

通知家人、醫生、雇主等人

安寧療護服務提供者應協助家人聯絡需要死亡通知的各個當事方。如果家人希望VITAS能參與通知親友關於摯愛死亡的消息,我們將以感性體貼的方式來通知各方。家庭醫生也會被告知死亡的消息,VITAS的社工也會協助通知雇主。

當摯愛死亡時,您需要照顧自己

如果您照顧親人很長一段時間,且眼看您照顧的親人身體漸漸虛弱,您可能已疲憊不堪。為了照顧親人,您可能忽視了自己的健康。如果您的親人突然過世,您可能有段時間會感到震驚和壓力。不管是哪一種情形,您的生理、心理、情緒和精神上都可能已消耗殆盡。

您可能還需要處理許多事,包括您以前從未做過的陌生工作。為了協助您度過此一艱難時刻,我們建議您充分利用我們的各種資源,包括顧問及喪慟專家的服務。

我們提供各種免費的遠程喪慟支持團體。

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