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兒童參加葬禮和追悼儀式指引

兒童參加葬禮和追悼儀式指引

葬禮儀式

著名的哀傷與失落輔導專家德蕾絲‧蘭多(Therese Rando)解釋說,儀式可以讓我們組織發生在我們生命當中的重要事件,包括死亡。葬禮提供一個在控制下的時間段,個人可以在其中宣洩情緒和身體的感受。葬禮儀式透過運用對失去親人的靈性與思想上的理解,產生社會支持,並提供尋找意義的機會。[i] 當葬禮儀式是私人性質並有朋友和家人參與時,是最有效的。

是否應該讓兒童參加葬禮?

當親人過世時,大人面對著困難的選擇,是否要讓兒童參與例如葬禮和追悼儀式的祭奠儀式。以一般指引來說,如果兒童願意,應允許他們參加守靈、葬禮和安葬。兒童還可以參與葬禮規劃。與家庭成員一起參與這些儀式,讓孩子有機會接受別人的哀傷支持,並有機會以自己的方式向逝者告別。

絕不應迫使兒童參加葬禮或追悼儀式。不過,重要的是要了解兒童不想參加的理由,可以因此解決任何恐懼或問題。問題可以是:「關於葬禮你最害怕的事情是什麼?」 「如果你去參加追悼儀式,你認為你會有什麼樣的感受?」

為兒童做好準備

永遠要讓兒童對於在任何死亡祭儀上將會發生的事情作好心理準備。 Describing the funeral process step by step (what they will see, how other people might react, how they might feel) can help allay children's anxieties about the event. 重要的是要一再強調哭泣或不哭泣都可以。來自大人額外的關注和慈愛可能很有必要,好讓兒童不覺得被遺忘或忽視。與一名可信任的成年人做好安排會有所幫助,可以讓兒童在他們希望時提早離開追悼儀式或葬禮。

讓兒童自己決定

絕不應迫使兒童瞻仰或觸摸遺體。需要給予他們將受到尊重的選擇。如果他們要瞻仰遺體,提醒他們人死不能復生,並描述遺體看上去會是什麼樣子,都會有所幫助。可以像這樣解釋:「莎麗將躺在一個叫做棺材的木箱子裡。她將看上去像是在睡覺,其實不是。她已經死了。她的胸部將不再上下起伏,因為她沒有在呼吸。」

對於有些兒童,觸摸遺體可能會滿足他們的好奇心、是一種告別方式,或者是一種愛的表達。有時,兒童確實需要觸摸或親睹遺體,才知道死亡是真實的。如果他們決定要觸摸遺體,應該告訴他們,遺體摸起來的感覺是冰冷而堅硬的。如果兒童不想瞻仰或觸摸遺體,成年人可以轉告,說他們看到了遺體,且逝者已不再存活或呼吸。

應詢問兒童他們是否有任何物品想要與他們的親人一起埋葬。於兒童而言,在靈柩中放置一件小禮物、一幅畫、一封信或一張自己的照片,往往是一種安慰。

向兒童解釋土葬和火葬

如果逝者將被埋葬,向兒童詳細解釋那意味著什麼,會有所幫助,使他們因此不會對自己親人入土為安的地方心存幻想。可以像這樣解釋:「靈柩將被封閉,然後被帶到一個墓地,那裡還有許多其他遺體長埋於地下(或者被放置在一個叫做陵墓的建築物牆上的孔洞中)。必須將他們擺在那裡,因為如同死去的松鼠一樣,他們的遺體由於不再存活就會開始分解。」

有時兒童很難了解火化。在描述它時,重要的是要提醒孩子,死去的人不會再有任何感覺,所以不會感到疼痛。如果兒童想要在火化前瞻仰遺體,大部分殮房可以為此做出安排。在向兒童描述火化時,這樣說可能會有所幫助:「火葬發生在一個叫做火葬場的地方。在那裡,他們用高溫把遺體變成骨灰。這些骨灰通常會放在一個特殊的盒子裡,然後家人再決定他們要如何處理骨灰。」


[i] Kenneth J. Doka「兒童和青少年參加儀式」,編輯Kenneth J.Doka,Children, Adolescents and LossLiving with Grief (Washington: Hospice Foundation of America,2000年),154頁。