VITAS優勢:為長期照護機構提供複合式服務模式的案例研究

越來越多的白血病病人使用安寧療護服務,改善了生活品質

在過去十年,有越來越多患有白血病的聯邦醫療保險受益人(包括居住在長期照護機構者)接受了安寧療護服務;他們死於醫院中或在瀕死時接受化療的可能性都明顯低於沒有接受安寧療護的病人。

資料顯示,安寧療護可改善白血病病人的生活品質,進而降低在院內死亡的可能性;然而,這個族群中符合安寧療護資格的人口只有約半數使用安寧療護服務。再者,根據2017年刊登在美國血液協會(American Society of Hematology,簡稱ASH)的期刊《Blood》中的一份研究顯示,使用安寧療護的時間仍然很短,特別是在必須依賴輸血的五分之一的病人當中。

「雖然白血病病人使用安寧療護的情況有逐漸增加,但是血癌病人在生命末期使用緩和療護及安寧療護服務的頻率仍然低於患有實際腫瘤的病人,」作者表示。「依賴輸血的患者使用安寧療護的時間明顯較短,表示對於輸血支持的需求可能會大幅延遲加入安寧療護。」

研究人員使用美國癌症登記(Surveillance, Epidemiology, and End Results Program,簡稱SEER)與聯邦醫療保險連結的資料庫,分析21,076位受益人的資料;這些受益人患有急性或慢性白血病(中位年齡79歲;女性44%;急性白血病46%)並於2001年至2010年間死亡。依賴輸血的定義是指在死亡前或加入安寧療護服務前,在30天內至少每隔五天必須輸血兩次或兩次以上。

在所有白血病病人中:

  • 從2001年至2011年間,安寧療護的使用從35%增加到49%(P < 0001)。
  • 但是,持續使用安寧療護服務的中位數僅9天。
  • 住院死亡率減少(從51%減少至38%),在接受化療於14天內死亡的人數也減少(從15%減少至10%)。
  • 20%的白血病病人是依賴輸血型。

安寧療護被證實可改善病人生命末期體驗的品質。與沒有接受安寧療護的白血病病人相較,接受安寧療護服務的白血病病人在生命末期療護品質措施的表現評分上,有顯著的改善。

接受安寧療護的白血病病人:

  • 死於醫院的可能性明顯較低(3%相較於75%)
  • 在生命的最後14天內接受化療的可能性較低(5%相較於16%)
  • 生命末期期間的聯邦醫療保險花費比率較低($7662相較於$17,783)

雖然依賴輸血的病人加入安寧療護的可能性稍高一些,但是他們接受安寧療護的時間也少了51%,同時,接受少於三天的安寧療護服務的風險也增加38%。

「這些發現表示病人必須在取得需要的輸血及取得高品質生命末期療護之間做選擇,」作者指出。

因此,雖然有更多的白血病患者接受安寧療護服務(雖然太晚),但需要緩和療護輸血的病人直到接近死亡時才接受這種高品質療護,從而阻止了安寧療護團隊及時提供所需的全面緩和療護及支持性的生命末期服務,作者表示。他們主張改變有關緩和療護輸血的聯邦醫療保險政策。

​​​​​​​VITAS優勢為晚期疾病院民提供複合式服務模式

VITAS專長為需要高急性療護的病人提供複合式服務模式,這種資源讓療養院的長期照護院民可在其偏好的環境中在地終老。

VITAS提供的複合式服務模式包括:

對於長期照護專業而言,在設施內提供安寧療護可:

資料來源:Olszewski, A. & Egan, P. (2017) Transfusion Dependence and Use of Hospice Among Medicare Beneficiaries with Leukemia. Blood, 130(Suppl 1): Abstract 277

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