誰是照護者?答案可能令人驚喜

當患慢性健康疾病或臨終的患者住在家裡,他們大部分的日常照護都是親近的人來提供。護理方面可以透過安寧團隊、居家療護提供者或其他人來協助提供,但大部分身體和心理壓力則落在家庭照護者身上。

全美照護聯盟(NAC)和美國退休者協會(AARP)進行的一份報告發現,照護者:

  • 百分之85為親屬
  • 百分之10為朋友
  • 百分之3為鄰居
  • 剩下的百分之2為非親屬

百分之85這個數字不能說明一切。雖然親屬通常是病人的配偶或成年子女,但有時照護者甚至還不夠成熟,無法自己做出法律或醫療決定。

小孩擔任照護者

根據NAC統計,美國超過130萬名介於{[[#2]}和18之間的人在照顧生病或具有殘疾的家庭成員。他們承擔了廣泛的責任:

  • 像購物、做飯或陪伴病人這類瑣事
  • 親自提供護理,包括幫助病人進行日常活動,如洗澡、穿衣、上廁所、上下床和椅子以及餵食

照顧前任

根據美國人口普查局的調查,過去十年內,美國離婚及未再婚的老年人人數增加了超過百分之60。因此,越來越多病人或瀕臨死亡者由他們的前任照顧,也許並不令人驚訝。

由於有共同經歷和養育子女,照護者可能仍然會感覺到與前任配偶有深厚連結。雖然生命末期再聚首會令人百感交集,但有些前任配偶可趁這段時間療癒舊傷。

照顧不曾照顧過您的年邁父母

最近有項對成人照護者的研究顯示,百分之{[[#0]}的人在兒童時期受到虐待、百分之9的人受到忽視。為沒有適當照顧自己的父母提供照顧,可能是建立新關係的機會。或者,這可能意味著讓自己重新回到受害的處境。

如果虐待繼續發生,這些照護者需要有心理準備,可能要暫時或永久停止照顧。試圖照顧施虐者在心理上要付出很高的代價。

  • 施虐型父母的照護者更容易出現臨床憂鬱症狀
  • 那些決定照顧施虐父母的人需要照顧自己的需要並保持界限

隨著美國人口老齡化,更多人將被迫投入到這些獨特的照護環境中。即使在最好的情況下,照顧病人也是要付出代價;當照護者與病人關係因故造成緊張狀況時, 加入一點專業支援就能發揮很大的作用。健康護理和社會服務專業人員可以幫助家庭找到資源,減輕他們的照顧負擔。

了解安寧療護服務是否可幫助您的至親。

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