VITAS優勢:為醫院提供開放式處方的案例研究

開放式處方確保病人使用得以改善他們症狀的藥物及療法

即使對於患有嚴重的原發性疾病的病人,例如心臟病,也可將緩和療護引入以提供支持,同時也提供充滿愛心的生命末期療護以避免昂貴的住院/再住院情況。

這是根據美國心臟學學院的刊物,《心臟學雜誌》(Cardiology Magazine)中所發表的一篇文章的作者表示。

如果安寧療護服務提供者提供開放式處方,則此服務提供者便是讓重症病人可選擇他們希望的照護方式及場所,特別是在疫情大流行的期間,在醫院接受照護也許並不是最理想或最安全的選項。在美國,半數的住院及住在加護病房的案例及80%與COVID-19新冠肺炎相關的死亡,都是發生在65歲及以上的病人當中。

開放式處方確保持續以疾病為主的用藥/治療,目的為提供舒適、解決疼痛,並且支持生活品質,而不為尋求治癒或反轉原發性疾病。療護目標包括症狀控制的優化及生活品質的改善。

「緩和療護可為複雜的醫療決定提供指引、解說、安心與幫助,」作者寫道。「對於療護過程,病人與家屬有幾種選項」,包括可選擇在家中接受緩和療護或安寧療護以控制症狀。

在並非只提供有限的藥物和療法的安寧療護的支持下,醫院可以將重症病人送回家、空出病床、減輕工作人員的負擔,並確保病人獲得與他們所希望的目標一致的照護。這在新冠肺炎疫情期間尤其重要,作者指出;基於許多醫院已經不堪負荷,且住院病人必須與家人及朋友隔離。

研究人員敦促,臨床醫事人員可加速進行緩和療護諮詢,「以在新冠肺炎疫情期間減輕痛苦並為病人及其家人提供舒適」。 

研究人員建議臨床醫事人員協助病人填寫事前療護規劃表格,以便記錄病人的價值觀及照護偏好,包括在特定情況下,他們是否願意接受醫療介入。被稱為POLST(維持生命治療醫囑)的事前療護規劃工具,是一份可攜式文件,可隨時由病人更改或廢除。

「新冠肺炎疫情大流行對於在一個資源匱乏的醫療護理環境中卻需要複雜醫療決定的病人造成了嚴重的後果,」他們表示。「緩和療護為服務提供者提供協助,將規劃及舒適整合至照護中。」

提供給醫院的VITAS開放式處方

在與專科醫生及住院醫生的合作下,VITAS開放式處方可簡化對話,促成尊重病人偏好的、及時的安寧療護轉介。病人在接受了保證,可獲得控制症狀/疼痛、提供舒適並改善生活品質的以疾病為主的用藥後,病人對於過渡到安寧療護充滿信心而且安心。

醫院可獲得的好處包括:

資料來源:Mulrow, J. & Doherty, C. (2020). Palliative Care Considerations for Patients with Cardiovascular Disease Under COVID-19. Cardiology Magazine, April 9, 2020, American College of Cardiology

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