VITAS優勢:為醫生提供複合式服務模式的案例研究

VITAS的療護選項之一,輔助性緩和式放射線治療,已經在許多安寧療護提供者當中式微了

雖然在2011年至2018年期間,獨立的安寧療護計畫的數量增長超過了500個,但在同期的7年期間,為生命末期癌症病人提供緩和式放射線治療的計畫卻非常少。 

這種輔助性緩和療護的減少與證據及目前臨床上安寧療護實作情況(包括VITAS的資料)大相逕庭,顯示以病人為中心的放射線治療可特別為接受末期癌症安寧療護的病人提供舒適及改善的生活品質。 

根據賓州及康乃狄克州的研究人員,雖然在2011年至2018年之間,安寧療護計畫的數量從2,404個($12億總支出)增長至2,948個($150億總支出),但這些計畫的放射療法支出卻下跌75%(從$630萬降至$130萬)。提供緩和放射療法的安寧療護計畫的原始數量從307個降至159個,幾乎降了一半。

研究人員在《JAMA Oncology》腫瘤學期刊上的2020年發現中,將積極的緩和療護模式之大幅下滑與2016年聯邦醫療保險和州政府醫療保險服務中心(CMS)對於緩和介入的安寧療護報銷的變更關聯在一起。

根據耶魯大學癌症研究中心的研究共同作者Shi-Yi Wang醫生在Medscape(2020年5月16日)中的引述,「這些結果顯示,許多安寧療護病人可能錯失了原本可讓他們在生命末期更為舒適的緩和放射療法……緩和放射療法可降低疼痛及症狀,例如治療癌症骨轉移的放射療法,而且放射療法的副作用也較輕微。症狀緩解可改善這些病人的生活品質。

同樣,《緩和醫學期刊》中的一項2017年研究提出,「安寧療護服務提供較佳的監控、緩和式治療,以及更完善的社會支持;這些因素每個都與改善存活率有關聯」。

複合式服務模式:VITAS優勢

VITAS提供多種其他安寧療護服務機構不提供的複合式服務模式及以舒適為主的治療。緩和式放射線治療是多種模式之一,可處理症狀、緩解疼痛、提供舒適並提高安寧療護病人的生活品質。事實上,一項獨立的分析顯示,VITAS的緩和療護程序已有所增加。

在臨床專業經驗、可提供全天候服務、VITAS開放式處方等多項條件支持下,VITAS額外提供的複合式服務模式包括:

  • 用於疼痛處理、水分供給、抗生素等的靜脈注射治療
  • 腹腔穿刺術及胸腔穿刺術
  • 胸部插管引流術/胸腔引流管(PleurX)
  • 高流量氧氣治療
  • 緩和輸血
  • 雙向氣道正壓機械換氣輔助設備(BiPAP)、睡眠呼吸機(CPAP)及Trilogy非侵入性呼吸輔助
  • 皮內視鏡胃造口(PEG)管療護及管灌餵食

*VITAS的內部資料檔案

資料來源:

Hsu, H., and Wang, S. (2020). Trends in provision of palliative radiotherapy and chemotherapy among hospices in the United States, 2011-2018. JAMA Oncology (Research Letter), 6(7):1106-1108.

Duggan, K & Hildebrand Duffus, S. (2017). The impact of hospice services in the care of patients with advanced stage nonsmall cell lung cancer. Journal of Palliative Medicine, 20(1):29-34.

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