幫助兒童因應公共重大事故及自然災害

兒童如何感受重大事故

當公共重大事故或自然災害發生時,兒童會感到困惑或驚嚇。父母希望知道如何最能符合兒童的需要。

每個兒童的反應會根據個性、離事故現場的遠近以及兒童的個人背景而有所不同。不過,如果我們對於兒童如何感受自然災害和公共重大事故,以及父母及照護者如何最有效介入等有了基本了解,將是非常有幫助的。

聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency,簡稱FEMA)說明兒童在經歷災難之後最害怕的是:

  • 這件事故會再度發生。
  • 有人會受傷或身亡。
  • 他們會與家人分離。
  • 他們會孤苦無依。

以下是兒童對於公共重大事故或自然災害的常見反應方式。反應的嚴重性及強烈性主要在於兒童如何直接受到事故的影響:

  • 焦慮或恐慌
  • 害怕獨自一人
  • 莫名的憤怒
  • 放縱喧鬧的嬉戲
  • 經常容易哭泣
  • 注意力無法集中
  • 失眠
  • 喪失食慾或其他飲食中斷
  • 經常身體不適或生病
  • 出現小於其年齡的行為,回到先前的發育階段
  • 學校成績退步或拒絕/不願意上學

建立安全感

兒童會向其生活中具有影響力的成人學習如何反應。成人協助兒童最重要的方式便是建立安全感及讓他們安心。此外,成人可透過允許他們感受與事故相關的情緒來協助他們。成人應該:

  • 保持冷靜沉穩,避免表現出驚恐或焦慮。
  • 告訴兒童所發生事情的真相。僅陳述事實即可,勿作臆測或不斷提起事故。使用適合兒童身心發展階段的解釋:
    • 學齡前至小學階段:採用簡單扼要的解釋。讓兒童感到安全、安心,並且繼續日常作息。
    • 中學:說明為了確保他們安全及安心所採取的作為。幫助他們將實際情形與幻想分開。
    • 高中:保持直截了當。允許青少年分享對於事故的看法及如何避免再度發生的建議。如果可能,為他們找出協助受害人的方法或提供賑災協助。
  • 提醒兒童,說明政府、警方、醫師及其他專家都在處理事故狀況。
  • 向兒童再度保證他們的安全無虞。解釋(如果必要,可一再重複)保證他們安全的具體方法。
  • 允許兒童感到生氣,但是勿強迫他們表達情緒。做一個好心的、有同情心的聆聽者。向他們說明,兒童的這種感覺很正常。知道這種情緒可能會持續一段時間。
  • 觀察兒童在情緒上的反應。注意行為、睡眠及飲食模式的變化。請記住,兒童往往透過行為而非語言來表達情緒。
  • 凡是曾經有過創傷紀錄、心理疾病或特殊需求的兒童,其風險較高。
  • 檢查您自己的壓力感。照顧好自己的身體,並且取得您需要的情感支持。您可以讓兒童知道您很悲傷,但是您相信一切終會好轉。

此外,父母及其他重要的成人應該:

  • 儘量保持家庭的向心力。
  • 維持正常作息,但知道兒童可能無法專心做作業或做家事。就寢時您可能必須多給予關注。
  • 花更多時間陪兒童。讓他們知道您愛他們。多和他們有身體上的接觸。
  • 限制他們看到電視上播放公共重大事故或自然災害的報導。
  • 鼓勵兒童多和朋友在一起並且去上學。社會互動很有助益。
  • 如果您的子女心情沮喪,讓學校的輔導員知道。學校可提供額外的情感支持的資源。
  • 專注於勵志故事。人們如何接受幫助?好事是否就發生了?
  • 讓兒童有機會對受害人做出勵志性思考。他們可以寫信、寫詩、畫畫,或為受害人祈禱。

何時尋求專業協助

在公共重大事故或自然災害發生之後,如果兒童接受來自父母、大人及熟悉習慣的充分支持,則對事故的反應將逐漸消失。

如果上述的任何生理、情感或認知反應持續很長一段時間;兒童及/或家人變得虛弱,或學校成績、同輩關係、達到發展階段等出現負面影響時,應尋求專業協助。

其他必須立即關注的因素,包括經常出現攻擊性情緒爆發、上學出現嚴重問題、一直擔心創傷事故或極度退縮等。

如有必要,父母應該尋求學校輔導員/心理學家、小兒科醫師、信仰修行人或兒童/青少年心理健康專業人士的協助。

可對創傷壓力反應提供協助的機構

  • 美國紅十字會
  • 國家受害者援助組織(National Organization for Victim's Assistance)
  • 危機熱線
  • 救世軍(Salvation Army)
  • 創傷壓力專業人員協會(Association of Traumatic Stress Specialists ),www.atss.info

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