兒童參加葬禮和追悼儀式指引

兒童是否應該參加葬禮?當某個人過世時,大人面臨是否該讓兒童出席或參加葬禮和追悼儀式的困難抉擇。

其中攙雜許多因素,包括兒童的年齡、成熟度,和了解有關死亡、瀕死和痛失親人的基本概念的能力。這些有關兒童參加葬禮的準則會有所幫助:

兒童準備好了嗎?

以一般指引來說,如果兒童願意,應允許他們參加守靈、葬禮和安葬。他們還可以參與葬禮規劃。與家庭成員一起參與這些儀式讓孩子有機會接受別人的哀傷支持,並有機會以自己的方式向逝者告別。

絕不應迫使兒童參加葬禮或追悼儀式。然而,了解孩子不想出席的原因很重要,這樣才能解決他們的恐懼或疑問。問題可以是:「關於葬禮你最害怕的事情是什麼?」 「如果你去參加追悼儀式,你認為你會有什麼樣的感受?」 「你對於會是怎麼一種情況有什麼疑問嗎?」

為兒童做好準備

永遠要讓兒童為將發生的事作好準備。逐步描述葬禮過程(他們將會看到什麼、別人可能會有什麼樣的反應、他們可能會有什麼樣的感受)有助減輕他們的焦慮。提醒兒童哭或不哭都可以,這點很重要。來自大人額外的關注和慈愛可能很有必要,好讓兒童不覺得被遺忘或忽視。安排可靠的大人陪伴很有幫助,這樣如果兒童想的話,可以早些離開葬禮或追悼儀式。

讓兒童自己決定

永遠不應迫使兒童瞻仰或觸摸過世親人的遺體。需要給予他們將受到尊重的選擇。如果他們要瞻仰遺體,提醒他們人死不能復生,並事先說明遺體可能會是什麼樣子。可以像這樣解釋:「莎麗將躺在一個叫做棺材的木箱子裡。她將看上去像是在睡覺,其實不是。她已經死了。她的胸部不會有起伏,因為她沒有在呼吸。如果你觸摸她,她會覺得很冷,覺得難受。」

對於某些兒童而言,觸摸遺體可能可以滿足他們的好奇心,或者當作一種告別或愛的表達。有時,兒童確實需要觸摸或瞻仰遺體才知道死亡是真實的。如果兒童選擇不要觸摸或瞻仰遺體,大人可以溫柔地向孩子保證,他們的親人看起來很平和或安詳。

應詢問兒童是否有任何物品想要與他們的親人一起埋葬。把小禮物、紀念品、畫畫、信函或自己的照片放進棺木裡,通常會讓孩子感到安慰。

向兒童解釋土葬和火葬

如果葬禮計劃包含埋葬在內,對孩子詳細解釋這麼做的含意會很有幫助。了解埋葬意思的兒童較不可能發展出對於親人安息之地的幻想。可以像這樣解釋:「棺木將密封好,然後帶到墓地去,墓地是已過世的其他人被埋葬到地底下的地方」或「骨灰會被安放在一個稱為陵墓的建築物裡面的特別安息處所。我們想去探望時隨時都可以去。」

有時兒童很難了解火化。提醒兒童,過世的人不再有任何感覺,他們不會再感到痛苦。如果兒童想要在火化前瞻仰遺體,大部分殮房可以為此做出安排。在向兒童描述火化時,這樣說可能會有所幫助:「火葬發生在一個叫做火葬場的地方。在那裡,他們用高溫把遺體變成骨灰。這些骨灰通常會放在一個特殊的盒子裡,然後家人再決定他們要如何處理骨灰。」

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