喘息療護如何讓精力耗竭的照顧者有機會喘一口氣

照顧者的需求

照顧生病的人可能會有壓力,但當病人在生命末期時,照顧他們就會面臨不同的挑戰。照護要求往往會愈來愈多,包括頻繁的用藥、特殊的傷口護理, 或餵食和如廁方面的協助。

死亡何時發生的不確定性會形成更多情緒壓力。

所有這些都可能導致照顧睡眠減少、生活在孤立和恐懼中,並可能造成憂鬱、疲勞和焦慮,這種情形也被稱為「精疲力竭的照顧者」。為了防止這種情況的發生,照顧臨終者的親人或朋友也必須照顧好自己,讓自己得到充足的休息,找時間遠離照顧病人的要求。

接受安寧療護服務的生命末期病人有資格申請「喘息療護」;該療護由聯邦醫療保險安寧療護福利來定義和提供。 當病人在聯邦醫療保險認可的住院設施中接受照顧時,安寧喘息療護允許照顧者放下照顧工作並稍做休息。

什麼是喘息療護?

聯邦醫療保險將「喘息療護」定義為...當家庭成員或在家照顧病人者在必要時需要休息一下,才向個人提供的短期住院照護。²

被視為必要的情況包含: 

  • 可能因全天候無休止地照顧病人致使身體或情緒疲憊的照顧者
  • 想參加畢業、婚禮、喪禮等家庭活動的照顧者。
  • 病倒而無法照顧病人的照顧者。

誰會提供喘息療護?

在這些狀況下,安寧療護福利會在照顧者不在時支付病人住在聯邦醫療保險認可的設施最多五天五夜的費用。安寧療護團隊成員有辦法注意到照顧者出現精疲力竭的現象;他們可以要求團隊醫師提供醫囑,讓病人住在聯邦醫療保險核准的設施, 如安寧療護病房、與安寧療護簽約的醫院病床或療養院。

病人住院後,安寧療護團隊將繼續加快病人的療護計劃,而設施工作人員則會提供原來由家庭照顧者提供的照護。安寧療護福利偶爾可為住院病人提供喘息療護(最多五天五夜),確保照顧者能夠因為親人能受到良好照顧而輕鬆享受短暫休息的時光。

並非每一位照顧者都需要休息。還有其他方法可減輕照顧病人的重擔。當安寧療護團隊成員(包括安寧療護義工)到達[家]時,或值得信賴的朋友來[家]探訪時,家庭照顧者可以利用這段時間外出辦事、散步或和朋友碰面。

透過喘息療護讓使照顧者恢復精力

和其他人共享時光或做一次短途旅行,可幫助照顧者得到最需要的休息、獲得全新視角、培養更積極的態度。為了充份利用喘息療護服務,我們鼓勵照顧者提前規劃以決定如何善用他們的時間。ARCH全美喘息療護網絡和資源中心(ARCH National Respite Network and Resource Center )建議,照顧者應有定期和充分的喘息時間,並這段常規生活以外的時間成為有意義和有目的的休息時間³。

喘息療護是我們四個療護層級之一

VITAS按聯邦醫療保險安寧療護福利的定義,提供四大類型或層級的療護:

  • 常規居家療護 這是VITAS提供安寧療護的最常見方式:在病人家中、長期療護機構及療養院。
  • 持續性療護(Intensive Comfort Care®)。 患者有醫療需求時,會由安寧療護員工每天最多會輪值24小時,在家中或另一個醫療機構提供急性症狀處理,讓患者免於住院。
  • 住院病人療護。 如果無法在家中處理病人的需求,VITAS安寧療護住院病房和在其他當地醫療機構的特別安排,可提供全天候安寧療護服務,直到病人返回家中為止。
  • 喘息療護。 喘息療護以連續五日為限;在居家療護病人未達「住院病人」疼痛和症狀處理標準情況下入住專業機構,然後讓病人的主要照顧者獲得短暫「喘息」的機會。

¹https://americanhospice.org/caregiving/caregiving-at-lifes-end-facing-the-challenges/

²全美緩和療護組織(National Palliative Care Organization) 療護層級需知資料表(Level of Care Tip Sheet),2012。 www.nhpco.org/regulatroy

³http://archrespite.org/consumer-information

了解安寧療護服務是否可幫助您的至親。

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