給遠距照顧者的7個提示

照顧至親好友

照顧住在同屋或同鎮且身患重病的至親,是一個具有挑戰、耗時和複雜的問題。但當您與那位至親住得很遠時,照顧他(她)會帶來額外的壓力。

根據照顧者行動(Caregiver Action)網絡的資料,有700萬名美國人有資格成為遠距離照顧者,他們與至親的住處距離約超過一個小時。如果你是一名遠距離照顧者,以下溫馨建議可能會有幫助:

1. 集合大家的力量

一旦你知道至親需要持續性照顧,就該召集一群人,看看誰能在您有事的時候提供協助。從直系親屬開始,但要記住,那些住得離病人較近的人,可能會覺得自己承擔照顧責任時會首當其衝。最重要是盡可能爭取最多支援來平均分擔照顧責任。招募義工,如朋友或鄰居或聘請專業人士。

若距離很遠,您可負責支付醫療費和家庭帳單、處理聯邦醫療保險或保險表格、為病人進行未來預約、安排預約交通服務,以及透過過電話或網際網路提供支援等。

2. 安排得宜

與您至親的照護相關醫療專業人員會面,並獲取他們的聯絡資訊。利用這個時機讓您的至親簽署醫療資訊披露授權書,允許您與醫療提供者討論至親的病情。

將資訊披露授權表和與所有與至親照護或病況有關的重要文件保存在特殊的資料夾中,包括醫療照護事前指示、健康照護授權書、醫療保險卡/保險單、出生證明、社會保障卡、生前遺囑和藥物清單。將資料夾放在病人家中安全、容易拿取的地方。備妥這些文件後,當病人需要這些與醫生預約或住院時,可減少尋找這些文件所產生的壓力。

在支付醫療費時,將這些帳單放在一個單獨的資料夾中。詢問有關帳單錯誤時,始終需要帳戶號碼以及只有帳單上才找得到的其他資訊。年底時,在提交患者的納稅申報單時,這些帳單也很重要。

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3. 做好應對緊急狀況的妥善準備

即使是最完善的計畫和最井井有條的人,也可以因緊急情況而受挫。當您住得很遠的時候,一件突發事件就可能很快讓人感到恐慌。對於遠距離照顧者來說,提前規劃是必做之事。

與家人和住附近的照顧者建立電話聯絡網,以便更容易獲得有關您至親病情的最新資訊。

和您的雇主談談您有多少休假時間、薪資和其他問題。將您需要的一切整理好放在行李箱內,以便您必須急著離開時隨時可行動。即使你從不利用休假時間,確定自己隨時準備好,也有助緩解焦慮。

4. 保持聯絡

因為不能和身患重病的親人在一起而感到內疚,這是是遠距離照顧者都會有的情緒。制訂一套定期保持聯絡的計劃, 並確切實施,這可以緩解這些情緒。線上免費服務可輕鬆地建立私人網站、進行視訊聊天,或透過社交媒體定期交流。

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5. 取得聯繫交流

有多個照護應用程式可讓遠距離照顧者和其患病至親追蹤預約和用藥事宜,並可預先設定提醒或警報。安裝在病人家中的監控系統可以讓遠距離照顧者從自己的手機上看到至親,並從遠地觀察監督他們的活動或狀態。如果照顧者不在現場,有些醫療隨叫隨到系統(部份透過當地醫院提供)可提供協助。最新智慧技術(如Amazon、Echo或Google Home)可以讓您的至親保持連結並且能夠呼叫求救。

6. 把握探訪期間的寶貴時間

由於遠方照顧者來探訪時可能會很忙碌,所以在探訪過程中,盡可能多地與至親在一起相當重要。平靜地花點時間坐下來聊天,讓您感受親人現在的狀況。這樣做可以讓您放心,並讓你們倆人共創美好的回憶。

7. 為自己獲得支援

克制您自己的感情只會增加您的壓力,所以要找一個人分享您的感受。當您覺得受到四面八方的壓力時,花點時間為自己做點事或好好對待自己,真正放鬆一下。簡單一點可以做些比如散步或預約按摩的事,或者到練習場打高爾夫球一小時。無論什麼能讓您從壓力中休息一下,都應該視其為照顧責任的一部份。

接受家人和朋友的外來協助,為任何發生的事情整理好資料並做準備、照顧好自己,這些會讓您對照顧遠處的親人更有信心。

了解安寧療護服務是否可幫助您的至親。

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