我們的發展歷史

VITAS於1978年以安寧療護股份有限公司(Hospice Care, Inc.)之名成立,是全國首創的安寧療護計畫之一。但是,我們的歷史真正始於1970年代中期,當一位聯合衛理公會牧師Hugh A. Westbrook,及一位註冊護士Esther T. Colliflower,且Don Gaetz發現沒有人關注末期疾病病人的治療。

一行人在美國國會大廈的階梯上合影留念

1983年,VITAS創辦人Hugh Westbrook(上中)和Don Gaetz(右上)與美國安寧療護運動的安寧療護領導人一起在美國國會大廈台階上合影。

作為美國安寧療護運動的先驅,VITAS在領導兩黨努力將安寧療護納入醫療保健給付系統方面發揮了重要作用。1983年10月,政府頒布了聯邦醫療保險安寧療護福利,確保所有醫療保險受益人都能享受與末期疾病或任何縮短預期壽命的疾病相關的護理。

美國醫療保健史上的這一關鍵時刻之所以發生,是因為一些有理想的人士看到了生命末期病人所面臨的照護缺口。 

在這些努力下,聯邦醫療保險開始給付安寧療護服務。許多州已經建立承保安寧療護的州政府醫療保險,而幾乎所有的私人保險業者和管理式療護計劃都有承保安寧療護。

如今VITAS是全美生命末期療護領先的醫療提供者,與遍及全國的醫院、醫師、療養院、老人生活社區、保險業者和社區組織共同合作。我們仍然致力於找出並縮小治療方面的差距。

VITAS致力於確保各行各業的重症病人及其家人能夠及時獲得富有慈心且有效的安寧療護。

三位人士在VITAS的會議室

2024年,Don Gaetz(中)與執行副總裁兼營運長Joel Wherley以及總裁兼執行長Nick Westfall。

自從1978年以來,VITAS一直是安寧療護的先驅者。

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