男士坐在椅子上,腿上蓋著毛毯

VITAS優勢:為醫師提供開放式處方的案例研究

安寧療護病人持續接受以疾病為導向的藥物

在一項於2015年進行的回顧性橫斷式用藥研究中,對將近700家安寧療護機構的工作人員問到:「安寧療護病人在死亡的前7天或死亡當天,所有服用的藥物名稱是什麼?請包括任何常備、例行或PRN用藥。」

未經過加權計算的調查回覆率為71%。平均服用的藥物為10.2種;範圍從失智症病人的8.5種,到肺病病人的11.4種。

最常見的治療性類別分別是:

  • 98% 止痛藥
  • 78% 止吐劑及止暈藥
  • 76% 抗焦慮藥、鎮靜劑和安眠藥
  • 71% 抗痙攣劑
  • 53% 瀉藥

數據中出現與診斷相關的用藥模式。大約有四分之一的病人服用氫離子幫浦阻斷劑、抗凝血劑,及抗憂鬱藥,不到20%的病人服用制酸劑及抗生素。

較少比例患有失智症及衰弱的病人,較癌症病人,服用鴉片止痛劑;而較高比例患有失智症及衰弱的病人,較癌症及肺病病人,服用抗憂鬱藥。心臟病病人比其他臨床群組中的病人更可能服用利尿劑;肺病病人比其他臨床群組中的病人更可能服用支氣管擴張劑。

作者指出,病人在其生命末期時仍然持續接受以疾病為主的治療,而並非專為緩和症狀的治療,這顯示治療可因為病人的主要診斷而異。

作者之一的VITAS資深副總裁兼醫療總長Joseph Shega, MD指出:「隨著國家人口老化和安寧療護人口的持續增長,了解生命末期前服用的藥物類型和普遍率是公共衛生的重要課題。」

提供給醫師的VITAS開放式處方的益處

VITAS開放式處方確保病人轉至安寧療護後,可持續接受有實證基礎、以疾病為導向的治療與用藥,以處理其症狀並且改善生活品質。

在LH的案例中,如果膽鹼酯酶抑制劑可緩解症狀,則VITAS的安寧療護計劃中將會包括該藥物,但是如果該藥物無法提供緩解或甚至造成傷害,則將不會包括在內。如果膽鹼酯酶抑制劑已經是處方藥之一,但是沒有症狀緩解的功能或正造成傷害,則療護計劃將嘗試中止此項用藥處置。

如果病人知道自己將可繼續使用以舒適及疼痛緩解為主的藥物及治療,則病人對於自己轉至安寧療護的決定將更感到放心。

VITAS將與安寧療護診斷相關的醫療器材及需用品交付給病人,並且由掌管用藥調整及藥盒管理的VITAS護士提供支援。

資料來源:Dwyer, L. Lau, D., & Shega, J. (2015). Medications that older adults in hospice care in the United States take, 2007. Journal of the American Geriatrics society, 63(11), 2282-2289.

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