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針對癌症病人的安寧療護

針對癌症患者的安寧療護

即使醫師竭盡其力,病人也非常努力,而家人也投入愛的支援,但有時候,癌症治療仍然無效,以致達到治癒或長期紓解都不再可能。這個時候,安寧療護可發揮極大功能。安寧療護確保癌症病人得到照顧及支援,並且由他們深愛的人及事物所相伴。安寧療護不一定會延長癌症病人的生命,但是可為病人在最後幾個月,幾週或幾天的生命中,增加生活品質。

什麼時候是採用安寧療護的最適當時機?

「我希望我早點知道安寧療護就好了,」是這些照顧罹患癌症家人的許多人的共同想法。雖然只有病人的腫瘤科醫師或主治醫師才可開立安寧療護評估的醫囑,但是病人越早入住安寧療護,病人及其家屬就越能享用更多的福利。安寧療護最常見的錯誤觀念之一,是它只適合在病人生命的最後幾天或幾週內。事實上,聯邦醫療保險安寧療護福利是提供給預後或預估生命期在六個月或以下的病人。

針對癌症病人的安寧療護

閱讀詳情: 高品質的安寧療護需要時間成就

只有醫生才能對癌症病人的預後做出臨床決定。當預後在六個月或以下時,病人才會被認定為晚期癌症,才可受惠於 安寧療護服務。雖然每位病人都不一樣,並且因為其所患癌症的不同而有不同的症狀,但是癌症病人都有幾種相同的癥兆,意味著疾病已經惡化到晚期階段:

  • 病人急速衰弱、惡性腫瘤擴散時
  • 治療無法完全發揮效用時
  • 加在病人及家屬身上的治療重擔超過可能獲得的好處時

閱讀詳情: 安寧療護的常見問答

安寧療護如何幫助癌症病人?

研究顯示,使用安寧療護服務的癌症病人及其家屬,其生活品質較沒有使用者理想。1由專業人員組成的療護團隊為病人提供安寧療護服務。該團隊以病人及病人的照顧者及其他家屬的角度來看待晚期癌症。這個團隊包括醫師、護士、安寧療護護佐、社工、靈性輔導師、義工,以及喪慟專家等。

閱讀詳情: 安寧療護剛開始幾天時的注意事項

在美國約有40%尋求安寧療護服務的病人屬於晚期癌症患者。2接受安寧療護的癌症病人都十分欣慰,知道他們在這段過程中將不致踽踽獨行,並且也了解安寧療護團隊的每位成員,對幫助病人渡過此疾病的最艱難階段都極具經驗。

癌症病人根據他們個別的健康問題,以及他們所願意或不願意接受的醫療項目來獲得照護。 您的狀態將會定期受到評估,您的療護計劃也會隨著您 症狀和病情的改變而不斷更新以符合您的需要,甚至是基於每日的情況而定。

安寧療護為癌症病人提供以下的服務:

  • 每個層級都共同協作的療護 - 療護計劃係在病人的腫瘤科醫師或其他醫師的建議和同意之下,共同研擬得出。在每週會議中,團隊會檢討病人的的身體、心理和精神狀況,以及家屬可能提出的任何需求或疑慮。 此外,安寧療護會統籌協調並供應與病況診斷相關的所有藥物、 醫療用品和醫療設備 ,以確保病人可以獲得他們所需的一切。
  • 疼痛處理和症狀控制 - 安寧療護專於確保病人感到舒適、免遭疼痛,且儘量能享受生活和繼續掌控日常決策。 如果症狀惡化, 持續性療護 則將啟用,亦即輪值人員提供24小時照護,直到症狀獲得控制為止。
  • 情緒與靈性方面的輔助 - 癌症末期的診斷可造成強烈的情緒浮出表面,同時也可能會引發許多靈性上的疑問。 安寧療護提供資源以幫助病人維持他們 情緒上與靈性上的健康
  • 病人稱為家之所在皆可提供服務 - VITAS為病人提供照護,無論他們是住在 - 他們家中、長期療護機構或是生活輔助社區。 如果症狀嚴重到無法在家處理時, 住院安寧療護服務 可提供全天候的照護,直至病人能夠返回家中為止。

閱讀詳情: 什麼是安寧療護?

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安寧療護如何幫助癌症病人的家屬?

安寧療護可以幫助癌症病人

照顧患有癌症的家人往往在情緒上及體力上都十分辛苦。家庭照顧者可能不得不做出艱難的醫療和財務決策,還必須對其他人提供感情上的支持。停止醫療處置的決定可造成強烈的情緒反應;家人會感到無法接受。安寧療護以幾種方式關懷家屬:

  • 照顧者教育及訓練 -家庭照顧者 在協助安寧療護團隊對病人的照護中至關重要。隨著症狀增加以及溝通變得困難之際,安寧療護可經由教育家屬關於未來的發展及如何照顧其摯愛,來紓緩他們的疑慮。
  • 協助做出困難抉擇 - 安寧療護團隊協助家屬,做出對病人的病情及生活品質有重大影響的困難抉擇。
  • 情緒與靈性方面的支持 - 照顧者保持其情緒的穩定,但他們也需要一個可以抒發感覺的途經。安寧療護藉由提供外來資源、聆聽、撫慰等等,提供支持給照顧病人的人。
  • 經濟援助 - 雖然安寧療護服務有受到 聯邦醫療保險、州政府醫療保險/加州醫療保險 和私人保險的承保,但是家屬往往會因親人的重症而有經濟上的顧慮。社工在安寧療護期間可以協助家屬進行財務規劃並找尋經濟援助。在病人過世後,如果有需要,他們可以透過人力服務幫助哀慟的家屬找尋經濟援助。
  • 喘息療護 - 照顧患有末期疾病的摯愛可造成巨大的壓力。 當照顧者必須離開時, 住院安寧療護 可提供多達五天的照顧服務。
  • 喪慟服務 - 安寧療護團隊 可以幫助失去摯愛的人, 在長達13個月的服務期間,幫助他們以個人的方式表達和因應哀傷。

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安寧療護的整體效益為何?

無論您已知道安寧療護,或正在尋找相關資訊,您可能對於癌症病人及其家屬可獲得的安寧療護福利,尚沒有全面的了解。如果您或您的摯愛目前正處於晚期癌症階段,安寧療護可提供:

舒適和個人化的關懷。 安寧療護在病人及其家屬此艱難的生命階段中,提供他們一對一的照顧和支持。我們聆聽。我們維護您的福祉。我們致力於改善生活品質。

減少再次住院。 隨著疾病惡化,症狀可能日益嚴重;許多病人必須經常前往急診室或必須不斷地進出醫院。安寧療護透過在病人的家中控制疼痛和症狀,以降低再住院的次數。

安全感。 安寧療護最大的好處之一,是您可在需要時,隨時獲得臨床協助。VITAS Telecare® 確保全天候的臨床協助。且VITAS對家屬提供能為其摯愛的生活貢獻一己之力所需的訓練及資源。

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我該如何啟口討論安寧療護?

討論臨終問題十分困難。以下為開啟這項話題的一些小提示。

當病人和家屬討論時:

教育是關鍵所在。 儘量先弄清楚安寧療護的服務內容,以免讓家人感到懼怕。《考慮安寧療護:家人研討指南》(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families)是個好資源,請前往 HospiceCanHelp.com。您也可以在我們的「什麼是安寧療護」系列中了解安寧療護的基本知識。

確認您的家人知道些什麼。 在提出安寧療護之前,先確認您的家人對您的健康狀況與預後都清楚了解。人們在處理難以接受的訊息時,各有不同的方式。如果家人無法接受或了解您的預後,您可能必須請一位受到信賴的醫師、信仰領袖或朋友代您與他們討論。

討論您對未來的目標以及他們對未來的目標。 身為病人,您最關心的可能是在生活中免除疼痛,或者待在家裡,或是不要成為負擔。詢問您的摯愛,他們在未來幾天、幾週和幾個月中所關心的是什麼。 向他們說明, 安寧療護並非放棄,而是一項確保每個人的需要都可獲得滿足的積極抉擇。

採取主動。 記住,是否要表達自己的意願全在於您。有時候基於您對摯愛的感受,您可能不願意提起安寧療護這項議題。

當家屬和病人討論時:

儘量了解安寧療護。 在您向摯愛提出這項話題之前,先教育自己了解安寧療護及服務的內容。重症病人對安寧療護的不確定性實屬正常。他們可能對它有錯誤的觀念。 參閱在 HospiceCanHelp.com 上提供的《考慮安寧療護:研討指南》(Considering Hospice: A Discussion Guide),將有助您找出開啟這項話題的最佳方法。

取得允許。 先取得允許才討論難以啟口的議題,是向您的摯愛保證,您將尊重他或她的意願並確實執行。可以像是這麼說:「這場病看來會繼續,我們一起來聊聊如何能確保持續讓你獲得最好的醫護和照顧。這樣好不好?」

確認什麼對您的至親而言是最重要的? 請他或她想想未來:「對未來幾天、幾週或幾個月的希望是什麼?什麼是你最大的顧慮?」 病人可能會表示,希望不要有痛苦,可以 待在家中 或不希望成為負擔。

將安寧療護當作滿足病人意願的一種方式來談。 在您的摯愛告訴您他們認為重要的事項之後,請向他們解釋安寧療護是確保能達到這些希望及願望的方法。對有些人來說,安寧這個字眼會讓人想到放棄的這個錯誤觀念。 解釋 安寧療護並不意味著 向癌症或死亡投降。而是為他們在剩餘的幾天、幾週或幾個月裡帶來生活品質。

向病人保證是由他們決定一切。 安寧療護提供病人選擇:選擇待在他們自己家裡的舒適環境中、選擇善加利用情緒和靈性支持、選擇讓他們自己的醫師積極參與他們的療護、選擇按照自己的意願生活。向您的摯愛再度保證,您將尊重他們對於他們視為重要事項的選擇。

做個善於聆聽的人。 請記住,這是一場對話而不是辯論。傾聽對方所說的話。了解第一次提起安寧療護時遭到抗拒是很正常的。但如果您能傾聽並了解您摯愛對安寧療護抗拒的理由,您將能在下一次討論到安寧療護時,對於解決和減輕他們的顧慮做好準備。

如欲了解更多詳情,請以下列方式聯絡我們:

1 www.cancer.gov/about-cancer/advanced-cancer/care-choices/care-fact-sheet#q4
2 美國國家安寧緩和療護組織(National Hospice and Palliative Care Organization)。2015 美國國家安寧療護摘要(National Summary of Hospice Care)。2016年11月。

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