安寧療護義工的工作內容

潔西卡·拉莫斯深信能為他人服務是至高無上的快樂。她30多歲,已婚,是一個熱情洋溢的繼母。但是數年前,在胎死腹中和一次流產後,她受到極大的打擊。

不會自憐自艾的潔西卡當時沒有工作,於是前往VolunteerMatch.org找尋可讓自己投入而忘卻自身悲傷的事物。她精通英文和西班牙文,住在佛羅里達州的邁阿密-戴德郡。無可置疑,一定有人需要她的幫助。

擁抱機會

潔西卡回應了一個VITAS的廣告,但是當她接到VITAS邁阿密-戴德郡的義工服務經理凱西‧艾格西(Cathy Agosti)的電話時,她必須在網上搜尋安寧療護的資訊。她對它不甚了解。「但是我身旁一直都有老人和病患,」她解釋道。「我對於氛圍的反應靈敏,病患也深信我這方面的天賦。」 因此她把握住這個機會。

她花了一天的時間接受新義工訓練;總共約有十位參加,年齡從高中生到年長者不等。他們學習義工所扮演的角色、法律和醫療面對義工的影響,以及該如何探訪安寧病患或其家屬。

雖然義工提供服務的頻率通常從每月一次至每週一次不等,但是潔西卡選擇每週三次探訪四位病患,這些人都住在她家附近一間機構的同一層樓。VITAS的個案經理在她第一次前往時陪同她一道探訪,將她介紹給大家以協助她建立關係。

花時間與病患相處 

一位比潔西卡年長十歲的病人因為癌症而瀕臨死亡,他憤怒且行為失序。個案經理親切、和善且鎮定。「我從這位專案經理獲得指點,」潔西卡表示。「我完全沒有感到不知所措,反而迎接這位病患的挑戰。」 當我從電話得知他於昨晚去世時,我覺得很難過沒能花多些時間陪伴他。」

所以她將精力放在剩下的三位病患身上,這三位全是老人。潔西卡每週當義工三次,前後將近達四個月,直到她和她的先生搬到另一個郡為止。每次當義工時她大約探訪每位病患約一個小時。

在接近聖誕節和情人節探訪時,潔西卡會帶些小禮物。但是光是她的出現即可讓她的病患臉上綻放笑容。他們不記得她的名字,但每位看到她都很高興。

蘇菲、瑪格麗特和威爾遜

來自古巴的蘇菲必須使用輪椅。她的先生每天在午餐時間來看她,因此潔西卡也認識了她的先生。來自巴拿馬的瑪格麗特,她的子女也住在同一區裡,但是她希望能有更多的訪客。她喜歡潔西卡坐下來聽她說話。

但是真正讓潔西卡了解服務真義的人是威爾遜。威爾遜長年臥病在床。他患有阿茲海默症和創傷後壓力症候群(PTSD)。他必須服用嗎啡來止痛,然後就一直睡覺。潔西卡前往探訪時都會盡力讓他醒來。

她聽說音樂可觸動阿茲海默症的病人,因此就問他,他最喜歡的音樂是什麼;威爾森含糊地回答「鄉村音樂」。因此她帶來一些Clint Black的音樂。華特是密西根人,因此她在網上查詢密西根的圖片,然後他們一起欣賞這些圖片。

但是,威爾森大部分的時間仍然沒有反應。潔西卡詢問她的義工經理有關可以提供協助的方法。凱西告訴她,只需相伴一旁,即使都沒有說任何的話,對於像威爾森的病患而言也意義重大。潔西卡對此有所質疑。

但是當凱西打電話給潔西卡,告訴她可以去探望有另一位較有反應的病患時,潔西卡才開始接受威爾森的狀況。以及她自己。

「我開始時擔任這項工作時,我覺得有權這樣要求,」她現在說。「我希望威爾森能夠有所改善,但當他無法如我預期時,我感到難過。但是我必須接受威爾森的狀況。我來是為了提供威爾森所需要的服務,而不是為了自己的需求」。

找尋療癒

最後,潔西卡也滿足了她自己的需求。「我無疑地已經找到我所追尋的療癒,然後,我找到了一些,」她表示。「我還會回去,我懷念邁阿密-戴德郡,但是我已經和Vitas布羅瓦郡計畫的義工經理談過了,我會在那裡登記擔任義工。

成為安寧療護義工。

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