安寧療護義工記錄病人的故事

VITAS義工:瑪西雅當瑪西雅·艾爾文(Marcia Elving)看到VITAS® Healthcare的生命故事義工的廣告後,她說:「我馬上就知道,對我而言這是當義工最理想的方式。」 今天,她接受培訓,與安寧療護病人會面、訪談、記錄他們的回憶並且製作一些可留給家人的記錄,例如剪貼簿、錄影帶和錄音帶等等。

瑪西雅曾擔任護士,後來轉換職業跑道在學校電腦室工作,之後就退休了。因此她熟悉數位設備。她曾經在她母親去世前為她拍攝一部影片,鼓勵她藉此回憶家人的各種詼諧往事。雖然當時瑪西雅不忍觀看這些影片,但是她說她現在非常珍惜它們也喜歡觀看。瑪西雅已為擔任生命故事義工作好了準備。

安寧療護義工為病人及家屬提供特別服務。有些義工陪伴病人好讓他們的照顧者有休息的自由時間;有些為病人閱讀書報、為病人提供駕車服務或寵物探訪。生命故事義工最適合照顧意識清楚的病人,因為他們對於提問可以作出回應,並且享受說故事的過程。當匹茲堡的VITAS義工協調員Amanda Olsen向瑪西雅表示,病人凱薩琳·沃津斯基(Catherine Warzynski)喜歡講述自己的故事時,她們立刻成了理想的拍檔。

協助病人留下生命故事的記錄

安寧療護病人凱薩琳與她的紀念冊瑪西雅安排與凱薩琳談一談(多數人稱凱薩琳為Punkin,但是瑪西雅稱呼她凱薩琳)。她發現凱薩琳的三個子女也希望參與這項生命故事專案。瑪西雅取得全家人的同意可拍攝她探訪凱薩琳的過程。在接下來的三個星期中,全家人齊聚一堂共同回憶往事;他們問問題、彼此補充敘述、談笑,完成對話。瑪西雅用舊照片作為引導,適時地向他們詢問關鍵問題。 

瑪西雅把所拍攝的影片帶回家中剪輯,將故事和評論編撰成一個簡單的編年紀事:早年生活、婚姻、家庭。她拷貝了四份,給凱薩琳一份,再給每位子女各一份。

但這只是開始而已。瑪西雅取這家人在回憶時她所記下的所有筆記、所拷貝的一些舊照片,再加上她探訪時為凱薩琳及她的子女所拍攝的照片, 製成一本敘述,就是用大字體書寫的厚厚的剪貼簿。她再將這本獨一無二的家庭集的封面用布料裝飾,四周滾上細膩的蕾絲,並且加上標題:「凱薩琳的紀念冊」。

凱薩琳堅稱這本書裡面的回憶遠比她自己能想到的多。瑪西雅笑說:「這是個非常成功的合作過程。每個人都七嘴八舌地發言,我問問題,凱薩琳就回想。」

瑪西雅繼續探望凱薩琳,即使她的工作已經完成了。「我無法不去探望凱薩琳,」她解釋。「凱薩琳是我所遇過最和善的人。」

現在,瑪西雅和義工協調員Amanda正在尋找另外一位選擇使用安寧療護服務,同時還能享受生命並且敘述他們生命故事的VITAS病人。瑪西雅現在正期待下一個生命回顧專案的到來。

她說:「在我看到那個廣告之前,我不知道留下生命故事可以是安寧療護病人的一個選擇。」 「這真是讓人們留給後人快樂的好機會!」

成為安寧療護義工。

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