擔任義工:治療哀傷的良藥

當琳達發現自己罹患乳癌時,那已經是第四期了。在與癌症對抗一年半之後,她不敵病魔逝世,享年51歲。對於她的女兒雪莉而言,失去母親的傷痛難以言喻。

「我和母親除了是家人之外,更是好朋友及商業夥伴。當她死了之後,我頓時覺得我的世界結束了」雪莉說道: 「我的傷痛難耐。」

安寧療護義工雪莉(左邊)及其母親琳達。對於雪莉而言,當義工成為療傷的最佳良藥。「我對於乳癌的關注始於我母親還活著的時候。我們原本希望可以征服乳癌並且幫助宣傳及早診斷和年度檢查的重要。這是我們並未切實執行以致最後導致我母親在晚期才發現的動作」雪莉回憶。 

「在她離世之後,我更加努力嘗試並幫助他人免於經歷我母親或我的痛苦。我開始進行一連串的粉紅色活動,讓乳癌意識成為我們美容用品批發事業的文化之一,並且在Susan G. Komen Miami-Ft. Lauderdale擔任義工。」

這已經是多年前的事了。今天,雪莉代表Komen機構向當地社區宣導他們對於被診斷出乳癌的患者所提供的資源。她每週為該機構貢獻16個小時的義工時間,並且主持年度募款活動。三年前,她被推選為Susan G. Komen Miami-Ft. Lauderdale的董事會主席,之後也成了為治療而跑(Race for the Cure)委員會的主席。

「我所扮演的每個角色都有助於讓我覺得自己真正幫助了他人在對抗這種疾病」雪莉表示。

雪莉在擔任義工幫助他人的同時,擔任義工也幫助了雪莉。「擔任義工真的是我的心靈雞湯」雪莉說道: 「當義工有助我對於失親的傷痛保持正面看法。它幫助我轉移對於痛苦的注意力。雖然我每天還是會傷心,但是在幫助他人中我也找到慰藉。」

對於在失去親人之後正在考慮當義工的人,雪莉表示:「在失去摯愛之後生命會發生改變,因此不要沉浸於過去而應該『專注於未來』,這點十分重要。找出自己的熱情真正嚮往之所在,並且對其進行深入了解之後擔任此項目的義工。透過推動它向前的同時也是自我療癒的一環。」

擔任義工對身心都有助益

研究顯示,為理想貢獻出時間擔任義工可以改善心理健康及整體幸福感。在UnitedHealth Group所委託進行的一項調查中,接受調查的受訪者大部分都表示在經過義工經歷後,覺得心理及生理都更健康。大部分的受訪者表示在擔任義工之後,出現心情改善、較低的緊張壓力水平、充實的目標感以及更健康的感覺等。¹

Corporation for National Community Service在它的研究「擔任義工的健康利益」(Health Benefits of Volunteering)中發現,擔任義工可改善自尊心、降低高血壓、增加安多芬的分泌並且增強免疫力。 ²

回饋是表彰至親的一種方式

擔任義工已經成為雪莉表彰她母親的一種方式。「我覺得我母親奉獻的精神透過我選擇表彰她的人生而得以長存,也就是透過幫助他人」雪莉解釋。「她帶給我很多的啟發。讓我幫助他人,也將她的故事散播出去。我認為沒有比回饋社會能帶來更大的榮耀了。」

如果您正在尋找為自己或他人的生命作出貢獻的方法,或表彰至親的特別方法,VITAS Healthcare提供多個義工服務的機會。

資料來源:

¹ http://www.unitedhealthgroup.com/~/media/UHG/PDF/2013/UNH-Health-Volunteering-Study.ashx
² http://www.nationalservice.gov/pdf/07_0506_hbr.pdf

成為安寧療護義工。

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