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醫療服務專業人士的安寧療護常見問答

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了解安寧療護服務

  1. 什麼是安寧療護?
  2. 安寧療護團隊裡有哪些人?
  3. 病人在哪裡接受安寧療護服務?
  4. 何謂安寧療護的「療護層級」?

提出預後

  1. 何時最適合接受安寧療護?
  2. 醫師如何知道病人在未來6個月會死亡?
  3. 是否有跡象可顯示病人已適合接受安寧療護服務?

安寧療護服務

  1. 安寧療護護士或醫師多久探訪一次?
  2. 何謂「舒適療護」?
  3. 安寧療護是否對病人提供全天候照護?
  4. 安寧療護在死亡時扮演何種角色?
  5. 哀傷及其他情緒呢?安寧療護是否也處理這些問題?

特殊考量

  1. 如果病人有特殊需求呢?
  2. 安寧療護與居家醫療服務有何差別?
  3. 療養院住戶為何需要安寧療護服務?
  4. 為何要將兒童送入安寧療護?

了解安寧療護的費用報銷方式

  1. 誰支付安寧療護的費用?保險是否支付?由聯邦醫療保險支付?由州政府醫療保險支付?
  2. 沒有保險的病人又如何呢?
  3. 如果聯邦醫療保險承保安寧療護服務,是否會將其他的聯邦醫療保險承保排除在外?
  4. 安寧療護如何與健康維護組織機構(HMO)合作?
  5. 諮詢是否需要付費?

安寧療護如何處理特定病況

  1. 心臟病病人
  2. 阿茲海默症及失智症病人
  3. 阿茲海默症病人為何需要安寧療護?
  4. 肌萎縮性脊髓側索硬化症病人
  5. 癌症病人
  6. 接受化療的病人是否可同時接受安寧療護服務?
  7. 慢性阻塞性肺病病人
  8. 帕金森氏病病人

了解VITAS Healthcare

  1. VITAS Healthcare為何?
  2. VITAS位於何處?
  3. VITAS是一家非營利公司?
  4. VITAS如何展開服務?
  5. 什麼是緩和療護協會(Palliative Care Associates)?

了解安寧療護服務

什麼是安寧療護?

安寧療護是緩和而非治癒性療護。它照顧末期病人,主要專注於減輕疼痛、症狀控制以及情緒和心靈方面在 生命末期 時的問題。安寧療護並不嘗試治癒疾病。 

常見問答4

安寧療護團隊裡有哪些人?

安寧療護病人接受整個療護團隊(IDT)的照顧,成員包括醫師、註冊護士、安寧護佐、 社工、 靈性輔導師、喪慟服務經理、 義工 以及其他醫療服務專業人員。

病人在哪裡接受安寧療護服務?

通常,安寧療護在病人稱為家的地方提供服務,包括私人住宅、生活輔助社區或療養院。病人也可在醫院或安寧療護住院病房接受安寧療護服務。

何謂安寧療護的「療護層級」?

聯邦醫療保險規定所有的安寧療護服務業者提供 四個療護層級 以處理病人及家屬的不同需求,包括:

  1. 居家常規安寧療護
  2. 當病人有醫療上的需要時,在家中提供急性症狀控制的輪班照護。VITAS稱這種照護為「加護舒適療護」(Intensive Comfort Care®);也稱為「持續性療護」。
  3. 當症狀在家中無法控制時,還提供全天候住院療護。
  4. 當家庭照顧者離開1至5天時,為病人提供喘息住院療護。

提出預後

何時最適合接受安寧療護?

當醫療已無法治癒病人的疾病及/或症狀負荷超過治療效果時,醫師、病人及家屬應該考慮接受安寧療護服務。當醫師確認病人的預估生命期不到六個月時,安寧療護服務即可開始進行。如果能提供數個月而非僅數天或數小時的安寧療護服務,效果將更顯著。家屬之間普遍都存在認為其親人太晚才轉介到安寧療護的不滿。他們表示有更多未獲滿足的需求、有更多的憂慮及對整體照護品質的較低滿意度。

醫師如何知道病人在未來6個月會死亡?

預後是醫師對於病人死亡前疾病將需要多久時間發展的最適當評估。

是否有跡象可顯示病人已適合接受安寧療護服務?

當治療的負荷超過治療的好處以及/或病人在過去幾個月期間多次住院時,病人可能已適合安寧療護。其他的跡象包括:

  • 重複進出急診室
  • 無法緩解的疼痛
  • 認知功能惡化或意識越加不清
  • 頻頻感染
  • 身體機能和食慾突然或逐漸變差
  • 體重減輕/吞嚥困難
  • 呼吸短促/依賴氧氣

安寧療護服務

安寧療護護士或醫師多久探訪一次?

安寧療護護士根據病人及家屬的意見建立一個旨在符合病人需求的照護計劃。這個計劃將決定醫師、護士及其他安寧療護團隊的成員去探訪病人的頻率。VITAS病人平均每週可看到護士或醫師的頻率為5.9次。

何謂「舒適療護」?

舒適療護專注於病人在身體、心理、社會及心靈等方面的福祉,同時對家屬提供支持。  基於病人對於「治療」已經沒有反應,照護重點因此從治療轉為舒適療護。  安寧療護團隊共同努力確保所提供的照護確如您的期望和目標。 

安寧療護是否對病人提供全天候照護?

沒有,但住院病人安寧療護及持續性療護除外。安寧療護並不取代主要照顧者。安寧療護是透過定期探訪及對家屬進行教育來分擔照顧責任,因而補充原照護之不足。  但安寧療護可提供 全天候 服務,特別是對於下班後所可能有的任何問題或疑慮提供解答。

常見問答2

安寧療護在死亡時扮演何種角色?

沒有任何一位病人應孤獨死去。在理想的情況下,安寧療護團隊的一位成員應在死亡時刻來到病榻前,他/她能說明死亡的階段、幫忙撥打必要的電話、為大體做準備並且在頭幾個小時內一直陪伴家屬。如果安寧療護團隊的成員在病人死亡時並不在場,他們在接到通知後會立即抵達。

哀傷及其他情緒呢?安寧療護是否也處理這些問題?

屬於安寧療護團隊成員的喪慟輔導專家將處理所有的哀傷相關事宜,包括 預想性哀傷 以及身故後的哀傷過程。根據聯邦醫療保險安寧療護福利,安寧療護可在病人死亡後對家屬提供高達13個月的喪慟服務。喪慟服務是提供給病人、家屬或其他在家中照顧病人的個人。

特殊考量

如果病人有特殊需求呢?

安寧療護照護計劃均是個人化計劃,以符合每位病人的需求。如果需要特殊設備(例如輪椅、病人移位機、懸吊架等)或治療(例如呼吸治療、物理治療等等),安寧療護服務業者的服務中即包括這些。需求可能是為了某種宗教儀式或個人、對家庭或文化傳統的接受、非英文的語言需求或其他特殊狀況。安寧療護服務業者透過個人化照護計劃來滿足每位病人的獨特需求。

安寧療護與居家醫療服務有何差別?

安寧療護提供居家醫療服務所無法提供的服務,例如開立處方藥、提供醫療設備及療護團隊人員的探訪。一般而言,居家醫療服務的目的為協助病人更加獨立;隨著病人情況逐漸改善,探訪次數會隨之減少。安寧療護的目的則是在症狀越發增加的情況下保持病人舒適。安寧療護服務會改變以配合病人的需求。

療養院住戶為何需要安寧療護服務?

療養院著重在日常例行照顧及復健。接受安寧療護服務的療養院住戶可依其照護計劃而獲得定制化支持。重點是住戶、家屬,甚至療養院員工的身體、情緒及心靈上的生命末期需求。 

為何要將兒童送入安寧療護?

安寧療護是提供給任何患有末期疾病的病人。從嬰兒至成人至老人,安寧療護提供生命末期的生活品質,並且對於照顧病人的照顧者也提供支持。 

了解安寧療護的費用報銷方式

誰支付安寧療護的費用?保險是否支付?由聯邦醫療保險支付?由州政府醫療保險支付?

聯邦醫療保險A部分承保100%安寧療護服務的費用。一旦您選擇安寧療護之後,您的安寧療護福利應該可足夠支付病人的所有需求。在安寧療護過程中所有聯邦醫療保險承保的服務 都由傳統聯邦醫療保險支付,即使病人之前是在聯邦醫療保險Advantage計劃(例如HMO或PPO)或其他的聯邦醫療保險醫療計劃內。

聯邦醫療保險每日費率標準包括支付與主要疾病相關的服務,包括:

  • 主要疾病之控制
  • 療護團隊探訪
  • Telecare®(營業時間外)的服務
  • 在最適宜環境下所提供的照護
  • 與主要疾病相關的藥品、醫療設備及用品

一般而言,州政府醫療保險、退伍軍人管理局及私人保險公司也提供大部分的安寧療護承保。

沒有保險的病人如何支付安寧療護費用?

安寧療護入住人員會與沒有保險的病人共同來確定財務責任、自付費用及是否有資格獲得可用來支付服務費用的其他福利。

如果聯邦醫療保險承保安寧療護服務,是否會將其他的聯邦醫療保險承保排除在外?

不會。如果安寧療護病人因任何其他與末期疾病無關的因素而需要住院,傳統的聯邦醫療保險將支付該照護費用。病人的醫療保險將持續支付與末期診斷無關的照護費用。例如,如果一位患有癌症的安寧療護病人因意外而摔斷了腿,急診室及醫師費用將由正常的醫療保險支付。安寧療護將繼續負責該癌症病人的舒適療護費用。該位病人不需要,也不應為了獲得摔斷腿的緊急醫療而取消其安寧療護福利。

聯邦醫療保險安寧療護福利 可被停止,如果病人所要求的末期疾病治療與安寧療護提供的不同。聯邦醫療保險安寧療護福利也可隨時恢復。

安寧療護如何與健康維護組織機構(HMO)合作?

安寧療護提供與主要疾病有關的照護;HMO負責無關的醫療服務部分。

諮詢是否需要付費?

安寧療護對於合資格的諮詢不收取費用。

安寧療護如何處理特定病況

以下所列的每項疾病皆有其獨特症狀,但全都適合預後為六個月或以下的病人接受安寧療護。雖然每位病人的病情不同,但是必須注意的一些症狀為:

心臟病病人

  • 病人患有末期充血性心臟衰竭或末期冠狀動脈疾病,伴隨經常發作的心絞痛
  • 病人因為疾病而心臟異常,且受苦於嚴重疲勞、呼吸短促或功能退化等症狀
  • 病人已做過對疾病的最佳治療,且病情不適合再做進一步的手術或醫療介入
  • 病人已做過對疾病的最佳治療,且已選擇不做進一步的特殊治療

阿茲海默症及失智症病人

  • 病人只能說寥寥數語
  • 病人無法再行走或可能臥床不起
  • 病人有嚴重焦慮的現象
  • 病人已經歷多年的逐漸退化情況

阿茲海默症病人為何需要安寧療護?

阿茲海默症病人在其生命末期時可能會為照顧者帶來困難。在最後六個月期間,安寧療護可減輕照顧者在身體、情緒及心靈上的負擔,且有助病人生命末期的體驗盡可能的舒適和有尊嚴。

肌萎縮性脊髓側索硬化症病人

  • 惡化*情況從獨立行動能力到必須坐輪椅或臥床不起
  • 惡化*情況從正常語言到幾乎很難了解或完全無法了解
  • 惡化*情況從正常飲食到稠狀飲食
  • 惡化*情況從獨立處理大部分或所有日常生活活動(例如如廁、進食、穿衣等)到需要從事這些活動的大力協助
  • 選擇放棄靠餵食管來攝取水分和營養,以及支持呼吸的呼吸器

*惡化的定義是在12個月期間出現嚴重的神經障礙。

癌症病人

  • 病人急速衰弱且癌症在惡化中
  • 如果癌症病人有一半的時間躺在床上或坐在椅子上,則安寧療護可能比其他的治療更為有用  
  • 治療介入無法完全發揮效用
  • 加在病人及家屬身上的治療重擔超過好處

接受化療的病人是否可同時接受安寧療護服務?

如果想嘗試用化療來治癒癌症,安寧療護則不適合。但接受安寧療護服務的病人也可因為舒適和生活品質而接受化療,例如縮小一個壓迫到器官的腫瘤。

慢性阻塞性肺病病人

  • 病人每三個月因為感染或呼吸衰竭而數次進出急診室
  • 病人多半的時間都在家中
  • 病人重複住院(即三個月內一次或更多次)並且希望不要住院
  • 病人不想再接受氣管插管

帕金森氏病病人

  • 功能持續退化
  • 昏迷
  • 持續的植物人狀態
  • 嚴重的意識不清
  • 呼吸及/或吞嚥嚴重受阻
  • 在上述問題4的「肌萎縮性脊髓側索硬化症」下的任何惡化情況

了解VITAS Healthcare

VITAS Healthcare為何?

VITAS®(發音為VEE-tahss)Healthcare是全美生命末期療護領先的醫療提供者。

VITAS位於何處?

VITAS在15個州(阿拉巴馬州、加州、康乃狄克州、德拉瓦州、佛羅里達州、喬治亞州、伊利諾州、堪薩斯州、密蘇里州、紐澤西州、俄亥俄州、賓州、德州、維吉尼亞州及威斯康辛州)及哥倫比亞特區為病人及家屬提供照護。公司的總部設在佛羅里達州邁阿密。

VITAS是一家非營利公司?

聯邦醫療保險要求所有安寧療護皆提供相同的基本照護,無論稅籍為何。作為營利的安寧療護服務業者,VITAS照護所有病人,無論他們是否有能力付費。我們營利的身分也讓我們能資助可增進末期疾病照護的方案。

VITAS擁有非營利性質的「VITAS社區連結」,協助有需求的安寧療護病人及其家屬能達到除基本需求之外的固定和意外開銷(例如租金、水電費、雜貨等),同時也幫助其他的社區非營利機構。

VITAS提供什麼服務?

  • 一個由安寧療護專家組成的療護團隊,包括醫師、護士、安寧療護護佐、社工、靈性輔導師及義工
  • 個人化照護計劃
  • 四個療護層級,包括居家常規療護、當病人有醫療上的需要時,在家中提供急性症狀控制的輪班照護(加護舒適療護)、當症狀在家中無法控制時的全天候住院療護,以及喘息住院療護
  • Telecare®為病人及家屬提供全天候支持,且必要時團隊成員可於下班時間隨時前往病人家中
  • 處方藥、非處方藥、醫療設備和用品
  • 整體療法,例如為安寧療護病人提供的音樂療法及寵物探訪
  • 病人身故後,喪慟專家提供13個月的哀傷支持

VITAS如何展開服務?

VITAS服務的第一步從評估病人開始。要求評估無需醫師轉介。VITAS代表將直接與病人及家屬會談。如果他們選擇開始接受安寧療護服務,則必須取得醫師轉介。病人、家屬、醫師及VITAS團隊共同制定一項照護計劃,內容包括任何與末期診斷有關事宜。

什麼是緩和療護協會(Palliative Care Associates)?

緩和一詞意指舒適。緩和療護即為舒適療護,旨在處理造成不適的疼痛和其他症狀。緩和療護協會 是VITAS Healthcare的一個部門,為病人及家屬提供積極性症狀控制和支持的諮詢及專業知識,無論病人是否適合安寧療護。