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末期肝病的安寧療護資格標準

您的肝病病人何時可接受安寧療護服務?

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「肝病」一詞是指造成肝臟無法正常運作或停止運作的各種疾病和障礙。腹部疼痛、皮膚或眼睛出現黃疸,或肝功能檢驗的不正常結果皆顯示可能有肝病出現。

末期肝病 (ESLD)是一種無法逆轉的病況,可導致肝臟立即衰竭。在美國及許多西方國家,酗酒是造成末期肝病的主要原因。肝硬化、病毒性肝炎、遺傳性疾病、肝癌、自我免疫疾病、肥胖及毒物與藥物等,皆是導致末期肝病及肝臟衰竭的因素。 

沒有進行肝臟移植的末期肝病病人的預估生命期不長。病人及其照顧者皆面臨重大的身心挑戰。

肝病病人何時可接受安寧療護?

醫師可藉由臨床指南決定病人是否處於最後六個月的肝病階段。談到生命末期療護,病人必須在生理上及心理上都適合安寧療護才可。

本質上,雖然肝病病人經過充分的醫療處置,卻仍然持續出現以下肝臟衰竭的症狀時,例如,肝性腦病變或重複點狀出血,並符合以下多項標準時,病人便適合接受安寧療護:

  • 多次住院、進入急診室或增加使用其他醫療服務
  • 一連串的醫師評估、化驗室或診斷研究皆顯示疾病惡化
  • 多發性活躍合併症情形

功能退化:

  • 喪失功能自主性
  • 體重減輕和/或減少由口進食
  • 無法工作
  • 幾乎都坐著或躺著
  • 意識混亂、認知障礙

醫療處置對於症狀惡化不發生作用,或因病人不配合,包括:

  • 腹水、限鈉飲食及利尿劑皆無效,特別是伴隨自發性細菌腹膜炎
  • 對於限制蛋白質攝取及乳果糖或新黴素治療皆無效的肝性腦病變
  • 在治療性介入後仍然重複出現點狀出血
  • 肝腎症狀

化驗項目指標:

  • 凝血酶原時間較控制值超過五秒鐘或國際標準化比值(INR)> 1.5
  • 血清白蛋白 ≤ 2.5 g/dL

其他因素:

  • 肝臟移植手術失敗的病人,和不符合或拒絕另一次移植手術的病人
  • 嚴重營養不良
  • 肌力及肌耐力降低的肌肉萎縮
  • 持續性乙醇攝取(每日乙醇攝取量 >80g)
  • B型肝炎表面抗原(HBsAg)-陽性

VITAS提供這些指南以作為一項方便的工具。它們不可取代醫師的專業判斷。

Wright JB, Kinzbrunner BM:《預估預後:如何決定何時需要生命末期療護》(Predicting Prognosis: How to Decide when End-of-Life Care Is Needed)。Kinzbrunner BM, Policzer J,第1章:《生命末期療護:實用指南》(End-of-Life Care : A Practical Guide) 紐約:McGraw Hill 2011年出版。

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