請即致電洽談。 1.800.582.9533

兒童參加葬禮和追悼儀式指引

兒童參加葬禮和追悼儀式指引

葬禮儀式

著名的哀傷與失落輔導專家德蕾絲‧蘭多(Therese Rando)解釋說,儀式可以讓我們組織發生在我們生命當中的重要事件,包括死亡。葬禮提供一個在控制下的時間段,個人可以在其中宣洩情緒和身體的感受。葬禮儀式透過運用對失去親人的靈性與思想上的理解,產生社會支持,並提供尋找意義的機會。[i] 當葬禮儀式是私人性質並有朋友和家人參與時,是最有效的。

是否應該讓兒童參加葬禮?

當親人過世時,大人面對著困難的選擇,是否要讓兒童參與例如葬禮和追悼儀式的祭奠儀式。以一般指引來說,如果兒童願意,應允許他們參加守靈、葬禮和安葬。兒童還可以參與葬禮規劃。與家庭成員一起參與這些儀式,讓孩子有機會接受別人的哀傷支持,並有機會以自己的方式向逝者告別。

絕不應迫使兒童參加葬禮或追悼儀式。不過,重要的是要了解兒童不想參加的理由,可以因此解決任何恐懼或問題。問題可以是:「關於葬禮你最害怕的事情是什麼?」 「如果你去參加追悼儀式,你認為你會有什麼樣的感受?」

為兒童做好準備

永遠要讓兒童對於在任何死亡祭儀上將會發生的事情作好心理準備。 Describing the funeral process step by step (what they will see, how other people might react, how they might feel) can help allay children's anxieties about the event.重要的是要一再強調哭泣或不哭泣都可以。來自大人額外的關注和慈愛可能很有必要,好讓兒童不覺得被遺忘或忽視。與一名可信任的成年人做好安排會有所幫助,可以讓兒童在他們希望時提早離開追悼儀式或葬禮。

讓兒童自己決定

絕不應迫使兒童瞻仰或觸摸遺體。需要給予他們將受到尊重的選擇。如果他們要瞻仰遺體,提醒他們人死不能復生,並描述遺體看上去會是什麼樣子,都會有所幫助。可以像這樣解釋:「莎麗將躺在一個叫做棺材的木箱子裡。她將看上去像是在睡覺,其實不是。她已經死了。她的胸部將不再上下起伏,因為她沒有在呼吸。」

對於有些兒童,觸摸遺體可能會滿足他們的好奇心、是一種告別方式,或者是一種愛的表達。有時,兒童確實需要觸摸或親睹遺體,才知道死亡是真實的。如果他們決定要觸摸遺體,應該告訴他們,遺體摸起來的感覺是冰冷而堅硬的。如果兒童不想瞻仰或觸摸遺體,成年人可以轉告,說他們看到了遺體,且逝者已不再存活或呼吸。

應詢問兒童他們是否有任何物品想要與他們的親人一起埋葬。於兒童而言,在靈柩中放置一件小禮物、一幅畫、一封信或一張自己的照片,往往是一種安慰。

向兒童解釋土葬和火葬

如果逝者將被埋葬,向兒童詳細解釋那意味著什麼,會有所幫助,使他們因此不會對自己親人入土為安的地方心存幻想。可以像這樣解釋:「靈柩將被封閉,然後被帶到一個墓地,那裡還有許多其他遺體長埋於地下(或者被放置在一個叫做陵墓的建築物牆上的孔洞中)。必須將他們擺在那裡,因為如同死去的松鼠一樣,他們的遺體由於不再存活就會開始分解。」

有時兒童很難了解火化。在描述它時,重要的是要提醒孩子,死去的人不會再有任何感覺,所以不會感到疼痛。如果兒童想要在火化前瞻仰遺體,大部分殮房可以為此做出安排。在向兒童描述火化時,這樣說可能會有所幫助:「火葬發生在一個叫做火葬場的地方。在那裡,他們用高溫把遺體變成骨灰。這些骨灰通常會放在一個特殊的盒子裡,然後家人再決定他們要如何處理骨灰。」


[i] Kenneth J. Doka「兒童和青少年參加儀式」,編輯Kenneth J.Doka,Children, Adolescents and LossLiving with Grief (Washington: Hospice Foundation of America,2000年),154頁。