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為心臟病患者提供的安寧療護

為心臟病患者提供的安寧療護 | VITAS

如果您正在閱讀本頁,也許您或您某位至親好友已在與心臟衰竭或某種形式的心臟病進行一場身心俱乏的奮戰。 當您接受自己必須學習與 心臟病共處時,會不停地尋求安慰、支持和解答。這正是VITAS能提供協助之時。

在病人的心臟病治癒性療護停止之後,安寧療護協助病人及其至親面對該疾病對整個家庭的重大影響。我們將在本頁提供以下問題的解答:

何時為尋求安寧療護的適當時機?

如果是在充血性心臟衰竭的末期階段,對於患者、家人甚至醫師而言,要確定接受 安寧療護的適當時機可能相當困難。末期充血性心臟衰竭的發展往往無法預料,而且症狀也可能有所不同。通常在康復期之後,會重複出現極為明顯的衰弱情況。因此大多數原可接受安寧療護的心臟病患者,從未得到這種必要的情緒與身體方面的支援。

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閱讀詳情: 安寧療護是一項選擇

適合開始接受安寧療護的症狀

當病人的預估生命期為六個月或不到六個月時,病人即被視為處於末期心臟病階段。只有醫生可以對充血性心臟衰竭的預估生命期做出臨床判定。不過,可注意這些常見徵兆,即病況進展到使所有相關的人皆可自安寧療護服務獲益的某個程度:

  • 患有末期充血性心臟衰竭或末期冠狀動脈疾病,且常發生心絞痛者(因心臟供血和供氧不足而導致胸痛)。
  • 因疾病而心臟異常且受疲憊、呼吸短促或功能退化等重大症狀所苦的患者。
  • 已針對患者病情給予最理想的治療,但他/她已不適於接受進一步的手術或醫療處理。
  • 患者已嘗試過最理想治療,且出於個人的選擇決定不再尋求任何進一步的專科治療。

許多人常說,「我真希望當初早點知道安寧療護服務。1 根據報告顯示,越早轉介至安寧療護,越能讓病人和其照顧者感到滿意。好消息是,2014年重症患者平均可獲得71.3天的安寧療護服務。但是如果時間許可,安寧療護能做的遠遠不僅如此;我們擁有資源能補充醫生和至親好友在患者生命最後的六個月期間對其所提供的療護。

閱讀詳情: 高品質的安寧療護需要時間成就

安寧療護能為心臟病患者家屬做些什麼?

您的安寧療護團隊會評估病人的狀況,並隨著症狀和病情的變化而更新療護計劃,甚至是基於每日的情況而定。 此 安寧療護的目標 在減輕身體和情緒上的壓力,讓病人可以儘量充實地生活、維護尊嚴,並且舒適地待在家中。

閱讀詳情: VITAS如何提供居家安寧療護

安寧療護計劃可治療各種類型病症,包含:

  • 呼吸短促 
  • 胸痛 
  • 虛弱和疲憊 
  • 功能退化 
  • 高血壓 

當您尋求安寧療護服務時,過程中絕不會感到孤單;您的安寧療護團隊在末期心臟病照護方面受過培訓且相當有經驗:

  • 我們監控並管理您的症狀
  • 我們與您心臟科醫師的辦公室保持聯絡以便及早介入,並穩定惡化的情況
  • 我們提供與您心臟病有關的藥物、氧氣和其他醫療設備 
  • 我們提供的服務可減少急性症狀發生並避免病患再住院
  • 我們平均每週提供5次居家探訪,以及主動的電話問候

安寧療護為心臟病患者提供完善的服務:

  • 疼痛與症狀控制 - VITAS擅長於疼痛和症狀處理,以確保病人感到舒適、免於疼痛,且盡量加長能夠享受生活和繼續掌控作日常決定的時間。入院時,心臟病病人即會收到一份舒適組合,以處理急性的惡化狀況。
  • 照護病人,無論他們住在何處 - 在他們的 家中、長期療護機構或是生活輔助社區。如果症狀嚴重到無法在家裡處理時,住院安寧療護服務可以提供全天候照顧,直到病人能夠返回家中為止。
  • 每個層級都互相合作的療護 - 一項療護計劃會在病人的心臟科醫師或其他 醫師的建議和同意之下研擬得出。團隊經理將確保所有醫師、護士、社工以及神職人員(依病人要求)之間的資訊溝通順暢。此外,安寧療護會統籌協調並供應與診斷病況相關的所有藥物、醫療需用品和醫療設備,以確保患者可以得到他們所需要的一切。
  • 情緒與靈性方面的輔助 - 安寧療護提供資源以幫助病人維持他們 在情緒上與靈性上的健康

安寧療護能為心臟病患者家屬做些什麼?

家人可能不得不作出艱難的醫療照護和財務方面的決定、要充當照顧者並為其他人提供情緒支持。如果已經作出要停止醫療支持的決定,家人會經歷強烈的情緒波動並感覺不堪重負。

以下是安寧療護為心臟病患者家屬所提供的完善服務:

  • 照顧者教育和訓練 - 家庭照顧者 在協助安寧療護專業人員對病人的療護方面至關重要。隨著病人日漸虛弱,症狀會隨之加重並且溝通變得更加困難。我們教育家屬如何把家人照顧得最好並且提供處理技巧,以減輕他們的憂慮。
  • 協助做出困難抉擇 - 安寧療護團隊協助家屬做出 能影響病人的病情及生活品質的困難抉擇,例如,對重複性感染是否施以抗生素。
  • VITAS護士24/7全天候接聽電話 - 即使是最有經驗的照顧著也會有疑問和顧慮。 使用 Telecare®,他們便無需猜測、擔心或等待答覆。下班時間,Telecare提供訓練有素的安寧療護臨床醫事人員全天候回答問題或派遣團隊人員到病人床邊服務。
  • 情緒與靈性方面的輔助 - 安寧療護可滿足親人與病人情緒與靈性的需求。
  • 經濟援助 - 儘管 安寧療護服務有保險給付 ,這是來自於聯邦醫療保險、州政府醫療保險/加州醫療保險和私人保險業者的承保,但是家屬往往會因為他們親人的重症而產生財務困難。 社工在安寧療護期間可以協助家屬進行財務規劃並找尋 經濟援助 。病人過世之後,如果有需要,他們可協助哀慟的家人透過人力服務尋找額外的經濟援助。
  • 喘息療護 - 照護患有末期疾病的至親好友可能會產生巨大的壓力。 安寧療護可提供病人多達五天的 住院療護 ,以便照護者可稍作休息。
  • 喪慟服務 - 安寧療護團隊可與家屬合作,在病人身故後提供他們長達13個月的協助,幫助他們以個人的方式表達和 因應哀傷

閱讀詳情: 提供給家庭照顧者的資訊和提示

安寧療護的整體效益為何?

如果您或至親好友正面臨局限生命的疾病,您可能有聽過安寧療護這個說法。朋友或家人可能曾告訴過您,關於針對患者提供的專科醫療或為其至親好友提供的支持服務。但是大多數人並沒有意識到安寧療護還有許多其他好處。

為心臟病患者提供的安寧療護 | VITAS

舒適放心。  安寧療護與病人和家屬合作,為他們提供 支援和資源 ,以協助他們走過生命裡艱困的一程,並幫助他們待在舒適且熟悉的環境中。

個別關注照護。  安寧療護團隊與病人和家屬合作時,會成為生命末期過程的參與者,這種過程對任何人來說,都是屬於最私人的經歷。安寧療護的使命就是以每個人所希望的方式為其提供照護。我們傾聽病人和他們至親好友的心聲。我們也為其發聲。 我們努力 改善他們的生活品質。

減少再次住院。  在生命的最後幾個月裡,有些重症病人常常需奔波於急診室中;其他病人則承受一再住院的過程。安寧療護減少再次住院:一項關於住在療養院的末期病人的研究顯示,有加入安寧療護的病人相較於未加入者,很可能在生命的最後30天不需住院(比例為24%:44%)1.

安全感。  安寧療護最大的好處之一,就是知道當您需要時您隨時都可以獲得醫療支持的安全感。VITAS Telecare計劃確保您能獲得全天候的醫療支援。此外,VITAS還可為家屬提供所需的訓練、資源和支持,使他們能細心照顧虛弱的至親。

閱讀詳情: 什麼是安寧療護?

1Miller SC, Gozalo P, Mor V.《療養院臨終病患的加入安寧療護與住院》(Hospice enrollment and hospitalization of dying nursing home patients)。 《美國醫學期刊》(American Journal of Medicine)2001;111(1):38-44。

我該如何與至親好友討論安寧療護?

在生命的最後幾個月常會出現強烈的情緒和難以作出的決定。要談論安寧療護可能很不容易,即使和您最親密的人談也是如此。這裡提供幾個可進入討論的提示。

當病人和家屬討論時

教育是關鍵所在。  首先要教育自己。到目前為止,您可能已經在網上做了些研究。 閱讀和分享「考慮安寧療護:家人研討指南」(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families),可能會有所幫助。請前往 HospiceCanHelp.com。這個 研討指南 可列印出來並且在家庭討論中使用。

確認您的至親好友知道些什麼。  在提出安寧療護之前,先確定您的至親好友都清楚了解您的健康狀況。人們在處理難以接受的訊息時,各有不同的方式。如果家屬不肯接受或不了解您的預後,您可能希望由您的醫師、神職人員或者信任的友人代表您去和他們談。

討論您,也討論他們對未來的目標。  身為病人,您最關心的可能是在生活中免除疼痛,或者待在家裡,或是不要成為負擔。詢問您的摯愛,他們在未來幾天、幾週和幾個月中 所關心的是什麼。解釋安寧療護並不意味著放棄, 它是一項確保每個人的需要都可獲得滿足的積極抉擇。

採取主動。  記住,是否要表達自己的意願全在於您。有時候您的家人或至親好友因顧及到您的感受,可能不願意提起安寧療護這個議題。

免費下載: 「我們的安寧療護家庭研討指南」(Our Hospice Family Discussion Guide) (PDF)

當家屬和病人討論時

教育。  您可能已經在網上做了些研究。閱讀和分享「考慮安寧療護:家人研討指南」(Considering Hospice: A Discussion Guide for Families),可能也有所助益。請前往 HospiceCanHelp.com。這個 研討指南 可列印出來並且在家庭討論中使用。

取得允許。  取得允許以討論難以啟口的議題是向您的至親好友保證您會尊重他或她的意願並加以執行。可以像是這麼說:「這場病看來會繼續,我們一起來聊聊如何能確保持續讓你獲得最好的醫護和照顧。這樣好不好?」

確認什麼對您的至親而言是最重要的?  請他們想想未來:「在未來的幾個月、幾週或幾天裡,你有什麼希望。你最掛心的是什麼?」病人可能會表達想要活得舒適、待在家裡,或是不要成為負擔。

將安寧療護當作滿足病人意願的一種方式來談。  既然您的至親已說出他或她認為最重要的事,解釋 安寧療護是確保實現其意願和希望的一種方式。對有些人來說,安寧療護這個詞會讓人想到放棄的這個錯誤觀念。解釋安寧療護並不是對疾病或死亡的投降。這事關為病人在所剩的幾個月、幾週或幾天裡帶來生活品質。

向病人保證是由他/她決定一切。  安寧療護提供病人選擇:選擇待在他們自己家裡的舒適環境中、選擇善加利用依他們的意願所提供的情緒和靈性支持、選擇讓他們自己的醫師積極參與他們的療護。向您的至親再度保證,您將讓他們有權選擇什麼是生命中最重要的事。

做個善於聆聽的人。  請記住,這是一場對話而不是辯論。傾聽對方所說的話。 了解第一次提起 安寧療護時遭到抗拒是很正常的。但如果您能傾聽並了解您的摯愛抗拒安寧療護的障礙和理由,在未來討論到安寧療護時,您便胸有成竹地可解決和減輕他們的顧慮。

免費下載: 「我們的安寧療護家庭研討指南」(Our Hospice Family Discussion Guide) (PDF)

申請安寧療護評估

主治醫師可以適時推薦安寧療護。但是任何已面臨重症的人知道,病人和家屬往往得自行要求才能獲得他們所需且應該得到的療護。

您和您的至親好友或可信任的醫師可要求進行評估,看看安寧療護是否是療護方面一項適當的選擇。

如欲了解更多詳情,請以下列方式聯絡我們:

1 J. Teno醫師;J. Shu理學士;D. Casarett醫師;C. Spence註冊護士;R. Rhodes醫師;S. Connor博士。美國國家安寧緩和療護組織(National Hospice and Palliative Care Organization):轉介安寧療護的時機與療護品質(Timing of Referral to Hospice and Quality of Care)。《疼痛與症狀處理期刊》(Journal of Pain and Symptom Management)。  2007年。