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VITAS服務猶太人社區

猶太人社區

安寧療護與猶太教相容

猶太教有豐富的歷史及傳統,且猶太人以其傳承為傲。他們的傳承之一是相信在任何狀況下,生命都必須維持最高品質。猶太人的傳統及文學皆強調猶太人視「生命為義務,而非權利而已。」¹ 。在此信念下,安寧療護與猶太教是否相容?

Barry M. Kinzbrunner醫師(FACP、FAAHPM)的答案是:可以相容。這不僅是他以腫瘤科醫師及VITAS® Healthcare執行副總裁兼醫療總長身分所提出的看法;Kinzbrunner醫師同時也是一位具有聖職身分的正統猶太教祭司。他在生命末期療護與猶太人醫學倫理方面有豐富的著作,包括與全國猶太安寧療護研究所(NIJH)的創始人暨主席,神學博士Maurice Lamm祭司合著的《猶太人安寧療護手冊》(The Jewish Hospice Manual)。

「從照顧病患到遺族的哀悼習慣,猶太教提供其信眾一種深刻的方法將親人的過世銘記在心,而同時也仍敬重生命本身,」金茲布魯諾博士說道。「而且訓練有素的安寧療護工作人員可在猶太病人及家屬遵循這個古老的方式時給予協助,」他說。

VITAS被公認為具備服務猶太病人的資格

許多VITAS的計畫皆經過NIJH認證,以確保安寧療護團隊在達到病人及家屬的所需之下,是符合猶太教觀念的。這代表所有的病人照護團隊及義工皆接受過猶太教儀式(或非猶太教儀式)在信仰、風俗、哲學及倫理等方面的訓練。Kinzbrunner醫師及VITAS醫療事務的資深副總裁Joel S. Policzer醫師(FACP, FAAHPM)也經常對猶太教神職人員及平民信徒團體發表演講,以協助他們了解安寧療護的價值。

猶太人社區插圖

「雖然美國猶太人人口中有很大比例並非猶太教徒,」Kinzbrunner醫師表示,「但是當他們瀕臨死亡時,他們傾向於回到自己的文化與根源。它涉及到傳統的重新覺醒。」

VITAS了解猶太人的信仰及習俗

改革派、保守派與正統派的傳統在涉及生命末期療護、葬禮準備及對喪親者的支持方面,其儀式和規則有所不同。因此,讓安寧療護計畫及照護者,以猶太教方式為死亡及哀悼傳統做好充分準備及訓練是絕對必要的。

例如按猶太人的作法,需要有人在死者亡故後立即留在死者身邊,直至埋葬為止,以確保不會發生對遺體的任何褻瀆。因為遺體被視為神聖不可侵犯;希望遵循猶太習俗的家屬,通常會選擇猶太葬儀社以安排將其摯愛的遺體入土為安。

VITAS經認證的猶太安寧療護計畫訓練員工及義工了解這些信仰及風俗,以及與末期病人的無效醫療和療護相關的猶太人道德觀。有了特別經過猶太文化及傳統訓練的員工的支持,來自猶太人社區中所有信仰傳統的VITAS病人及家屬,將可坦然面對死亡或喪失摯愛,因為他們深知其信仰、傳統及價值皆獲得了解及尊重。

¹Lamm, Maurice, and Kinzbrunner, Barry M. 《猶太人安寧療護手冊》(The Jewish Hospice Manual)。邁阿密:VITAS Healthcare Corporation,2016年。印刷版。

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